ENFOQUE-Un santo, templarios y metanfetaminas forman raro cártel en México

jueves 19 de julio de 2012 11:14 CDT
 

Por Ioan Grillo
    MORELIA, México, 19 jul (Reuters) - Nazario Moreno fue
clasificado por la policía como uno de los narcotraficantes más
temidos de México. Pero ahora es venerado como un santo por
algunos en su natal estado de Michoacán. 
    También conocido como "El más loco", Moreno murió a manos de
policías federales en diciembre del 2010 durante una de las
batallas más espectaculares de la ofensiva del presidente Felipe
Calderón contra los cárteles de las drogas.
    Pero en recientes operativos en el estado occidental de
Michoacán, los militares han encontrado altares con pequeñas
estatuas de Moreno, vistiendo una dorada armadura medieval y
portando una espada.
    "Oh, Señor Todo Poderoso, líbrame de todo pecado, dame
protección bendita a través de San Nazario", dice una oración
dedicada a Moreno.
    Ahora, los miembros de la agrupación Los Caballeros
Templarios, llamada igual que la orden militar medieval que
protegía a peregrinos en la época de las Cruzadas, llevan
consigo un pequeño libro con su doctrina decorado con caballeros
con cruces rojas. 
    La policía ha confiscado 120 cascos de plástico utilizados
presuntamente por el grupo en ceremonias de iniciación.
    Los Caballeros Templarios son el grupo con tintes de secta
religiosa más extraño que ha surgido desde que Calderón inició
el combate frontal a los cárteles en diciembre del 2006.
    Desde entonces han muerto más de 55,000 personas en
enfrentamientos entre las bandas y con fuerzas de seguridad en
todo el país.
    Los operativos de mayor impacto han ocurrido en Michoacán
contra el cártel de Moreno llamado La Familia, lo que provocó
que sus miembros se volvieran a nuclear en otro grupo.
    La propaganda del cártel presenta una curiosa mezcla de
regionalismo de Michoacán, cristianismo y lemas revolucionarios.
    Pero las peculariedades no logran disminuir la violenta
amenaza de los Caballeros Templarios, cuyas creencias parecen ir
desde reconocer al Papa hasta asesinar brutalmente a sus rivales
y extorsionar a los negocios locales.
    El cártel, acusado de traficar metanfetaminas a Estados
Unidos, tiene un ejército de unos 1,200 miembros, según un
reporte de la inteligencia militar mexicana.
    Se cree que sicarios de Los Caballeros Templarios están
detrás de muchos de los 480 homicidios relacionados con drogas
registrados en Michoacán en los últimos 18 meses, incluyendo a
docenas de víctimas decapitadas o desmembradas.
    Calderón inició la guerra contra los carteles en Michoacán,
su estado natal, pocos días después de asumir y desde entonces
ha sido un punto focal en su Gobierno.
    La capacidad de los seguidores de Moreno para agruparse tras
su fallecimiento es un poderoso recordatorio de la tarea que le
espera al sucesor de Calderón, Enrique Peña Nieto, cuando asuma
el poder en diciembre.
    Los Caballeros Templarios también serían responsables del
peor ataque a una compañía multinacional en los años recientes.
    En mayo, fueron incendiados 30 camiones y dos bodegas en
Michoacán que pertenecían a la empresa de botanas Sabritas,
propiedad de PepsiCo.
    Mantas firmadas por los Caballeros Templarios aparecieron en
varios municipios. Acusaban a Sabritas de colaborar en
operativos del Gobierno para arrestar a uno de los más buscados
miembros del cártel.
    "Las empresas son fuentes de empleo para la sociedad
michoacana y respetamos su labor (...) (Pero deben) limitarse
exclusivamente al ámbito de sus negocios, o de lo contrario
serán castigados", rezaban.
    Ejecutivos de Sabritas negaron haber permitido a fuerzas de
seguridad viajar en sus camiones y dijeron desconocer los
motivos del ataque.
    
    AUGE Y CAIDA DE MORENO 
    Moreno nació en 1970 en Tierra Caliente, una zona donde
traficantes han cultivado marihuana y amapola durante años.
Trabajó en Estados Unidos en la década de 1980, se convirtió a
la región evangelista y cuando regresó a México difundió su
versión del evangelio.
    En 2006, Moreno llamó a su cártel "La Familia Michoacana" y
publicó avisos en los diarios diciendo que sus tropas eran
buenos cristianos.
    Pero según la policía, La Familia se fortaleció gracias al
tráfico de metanfetaminas para cuya producción traía precursores
químicos a través del puerto de Lázaro Cárdenas en el Pacífico.
    La Policía Federal cercó a Moreno cuando repartía lavadoras
y autos en un festival navideño en el pueblo El Alcalde.
    Elías Alvarez, el comandante de policía que lideró el
operativo dijo que los 2,000 agentes involucrados enfrentaron a
cientos de sicarios que bloquearon las carreteras con vehículos
incendiados.
    "Ellos tenían sus personas vigilando y estaban esperándonos.
Entramos y tenían un muro de como cuarenta camiones y sufrimos
ataques. Fue una batalla muy fuerte", relató.
    Despues de horas de enfrentamiento, cinco policías y 50
sicarios murieron, según Alvarez, pero los miembros de la banda
se llevaron a las colinas muchos de los cuerpos, incluyendo el
de Moreno.
    La Policía no encontró el cuerpo de Moreno y en Michoacán
corre el rumor de que el dirigente está vivo, aunque no existe
evidencia de eso. Alvarez asegura que Moreno murió y que tiene
una tumba marcada en las montañas.
    
    CABALLEROS TEMPLARIOS
    Tras la caída de Moreno, uno de sus colaboradores más
cercanos, que fue maestro en una escuela rural, Servando Gómez,
se hizo cargo de la organización y la renombró los Caballeros
Templarios.  
    Sin embargo, otras ramas se mantuvieron como La Familia y se
convirtieron en rivales de los Caballeros. Un enfrentamiento
entre ellos ocurrido este mes en el central Estado de México
dejó 10 muertos.
    Al interior de los Caballeros, Gómez supervisa un consejo de
12 responsables de áreas como producción de droga, tráfico y
redes de espionaje, según reportes militares.
    En Morelia, capital de Michoacán, empresas grandes y
pequeñas tienen que pagar al cártel para poder operar, según
dijo un líder empresarial.
    "Aquí hay tiendas, gasolineras, productores de aguacate e
incluso minas de hierro que pagan cuota", dijo el empresario,
que pidió anonimato.
    Los Caballeros deben su fortaleza al apoyo en Tierra
Caliente, donde civiles hacen negocios con ellos o trabajan como
espías, dijo un funcionario militar.
    "Ayudan a la gente regalando bolsas de cemento y otras
cosas. Mucha gente en la zona está en contra de la autoridad de
todos modos. Otros ayudan a los Caballeros Templarios por
miedo", comentó.
    Las creencias religiosas de los Caballeros Templarios no se
conocen con exactitud. Mientras que Moreno fue evangélico, el
nombre Caballeros Templarios se relaciona más con la iglesia
católica romana.
    Cuando el Papa Benedicto visitó México en marzo, los
Caballeros Templarios pidieron paz en su honor.
    El libro de los Caballeros enlista 53 mandamientos, y
algunos justifican su movimiento con una causa.
    "Los Caballeros Templarios entablaremos una batalla
ideológica que nos reta para la defensa de los valores que
sostiene una sociedad basada en la ética y construída a través
de siglos", establece el código 12.
    Otros se refieren a disciplina, lealtad y organización.
    "Aquel caballero que traicione a los Templarios, será
castigado con la pena máxima y además se le decomisarán sus
propiedades, sus familiares correrán la misma suerte", dice el
número 52.

 (Reporte de Ioan Grillo; Editado en Español por Verónica Gómez
y César Illiano)