ANALISIS-Romance entre A.Latina y China podría arruinarse

jueves 12 de julio de 2012 13:14 CDT
 

* Crece la dependencia de A.Latina a la exportación de
materias primas
    * Enfriamiento economía China genera miedo por impacto en el
Pacífico
    * Región es vulnerable a bajas en volumen y precios de
exportaciones

    Por Krista Hughes y Anthony Esposito
    MEXICO DF/SANTIAGO 12 jul (Reuters) - Latinoamérica, que ha
desarrollado una peligrosa dependencia de la voracidad de China
por las materias primas, ahora se enfrenta al daño que puede
ocasionar un enfriamiento de la economía del gigante asiático.
    Las exportaciones a China de algunas de las principales
economías de América Latina -Brasil, Colombia, Chile y Perú- se
han decuplicado en valor desde el 2001. Actualmente, China es el
principal destino para las exportaciones de todos esos países,
con excepción de Colombia.
    El crecimiento del gigante asiático ha contribuido a trazar
un nuevo mapa económico de la región, impulsando el cultivo de
la soja en la remota zona centro-oeste de Brasil, planes para un
nuevo enlace ferroviario en Colombia que rivalice con el Canal
de Panamá e incluso un nuevo emplazamiento en un pueblo peruano
en los Andes para instalar a la minera Chinalco. 
    Pero las exportaciones directas a China por un valor de
90.000 millones de dólares son sólo parte de la historia. 
    A medida que América Latina se apura en producir los
combustibles, minerales y metales que demandan las fábricas
chinas, crece también su dependencia de la segunda economía
mundial.
    "Si se desacelera la economía de China, vamos a ver un
impacto fuerte, primero en los precios y después en los
volúmenes", dijo Carlos González, jefe de estudios económicos de
la Asociación de Exportadores (ADEX) de Perú.
    "Un 97 por ciento de nuestras ventas a China son minerales.
Como las mineras son las compañías que pagan más impuestos en
Perú, aún los programas sociales serían afectados", añadió.
    Las materias primas suponen más de un 60 por ciento de las
exportaciones de las principales economías de América Latina,
excluyendo a México, y la desaceleración del crecimiento chino
ya ha socavado los precios de las materias primas, afectando
potencialmente también a países como Venezuela y Argentina.
    Desde el 2001, cuando China ingresó a la Organización
Mundial de Comercio e irrumpió en el escenario económico global,
el porcentaje de exportaciones que envía Chile al país asiático
se ha cuadruplicado a un 22,8 por ciento del total, mientras que
las de Brasil a China se han quintuplicado a un 17,3 por ciento.
    "Durante los últimos cinco años, América Latina ha
disfrutado de una transferencia de ingresos muy grande (...) ya
que los precios de las exportaciones han subido enormemente",
dijo John Welch, estratega para América Latina de CIBC. "Y se
contraerán de la misma forma".
    Hay indicios de que eso ya está ocurriendo. 
    La tasa de crecimiento de los envíos de Brasil a China se
redujo en más de la mitad en los seis primeros meses del 2012,
según datos de comercio oficiales chinos, publicados el martes.
    La ralentización de las importaciones de cobre por parte del
mayor consumidor mundial del metal -la principal exportación de
Chile y la tercera mayor de Perú- ayudó a deprimir sus precios
 a un mínimo de seis meses en junio. 
    El índice referencial de precios de materias primas Thomson
Reuters-Jefferies CRB cayó a su nivel más bajo desde
septiembre del 2010. 
    La baja en la demanda y la tendencia a la baja de los
precios, que se inició en febrero, se sintió rápidamente. 
    En abril y mayo, Perú reportó sus primeros déficits
comerciales en más de tres años, mientras en Chile, los ingreso
por exportación de cobre en Chile cayeron en mayo y
junio.  
 
    La expansión de la economía china se desaceleró a un mínimo
de tres años del 8,1 por ciento en el primer trimestre, pese a
los dos recortes de tasas de interés en las últimas semanas. 
    Se espera que las cifras del crecimiento económico del
segundo trimestre, que se publicarán el viernes, muestren una
baja adicional del 7,6 por ciento, mientras Europa, el principal
socio comercial de China, lidia con una crisis de deuda.
    La agencia de calificación Fitch dice que la expansión
económica de China de un 8 por ciento este año recortaría un
promedio de 1,5 puntos porcentuales el crecimiento de Argentina,
Brasil, Chile, Colombia, Perú, Venezuela y Uruguay.
    
    ESPECIALIZACIÓN
    En un desglose del comercio con China, economistas de Bank
of America Merrill Lynch encontraron que las exportaciones de la
mayoría de los países de América Latina se concentran en unos
cuantos productos primarios, como el cobre de Chile y las
oleaginosas de Argentina.
    Esos productos además son más volátiles en sus precios que
los productos industriales, que están disminuyendo como
porcentaje de ingresos por exportación.
    Desde el 2001, las exportaciones de artículos manufacturados
se ha reducido dentro del total de exportaciones de las siete
principales economías de Latinoamérica porque los combustibles y
los productos mineros han vivido un auge. 
    Según datos de la OMC, los bienes manufacturados brasileños
se contabilizaron como más de la mitad de sus exportaciones del
2001, pero solo representaron un 35 por ciento el 2010.
    Sin embargo, muchos exportadores de la región no le dan
tanta importancia al impacto posible de la desaceleración del
crecimiento chino. Brasil confía en que el fabricante nacional
de aviones Embraer venderá más aeronaves a China como
producto de un nuevo acuerdo de comercio. 
    El acuerdo es un paso hacia el alivio de las tensiones en la
complicada relación entre los dos potencias emergentes. China ha
alarmado a Brasil con una inundación de productos baratos, pero
al mismo tiempo compra la mayor parte de su soja y mucho de su
mineral de hierro.
    Los precios del mineral de hierro .IO62-CNI=SI han caído
más de un 2 por ciento este año. Jayme Nicolato, presidente de
la firma minera brasileña Ferrous Resources do Brasil SA, se
muestra optimista sobre la demanda china, que opina apuntalaría
el avance de los precios del mineral, aunque menos que antes.
    En Perú, donde la demanda china ha contribuido a alimentar
el crecimiento anual promedio del 6,4 por ciento en la última
década, el prestamista Interbank ve una oportunidad
en el nuevo equilibrio chino hacia la demanda doméstica.
    "El potencial de China está en la venta de bienes
manufacturados", dijo Juan Carlos Ríos, jefe de la oficina del
banco en Shanghái, durante una visita a Lima a comienzos de
julio.
    Ríos agregó que la demanda de ciudadanos chinos de clase
media por vestuario hecho con algodón Pima, por uvas y por
aguacates de Perú se mantendría sólida, aun si menguase la
demanda por los metales.
    Si bien Perú espera duplicar al 2016 sus exportaciones
agrícolas como porcentaje de las exportaciones totales, la
brecha entre los productos agrícolas y los productos
manufacturados sigue siendo inmensa. 
    El año pasado, las exportaciones manufacturadas en general
sumaron un 10,7 por ciento del total de las exportaciones, menos
que el 18,1 por ciento del 2001. Las exportaciones de ropa de
algodón Pima peruano, de sólo 384.000 dólares, equivalen sólo a
un 0,05 de las exportaciones de cobre.

 (Reporte adicional de Caroline Stauffer y Marco Aquino en Lima,
Alexandra Ulmer en Santiago, Helen Murphy en Bogotá, Peter
Murphy en Brasilia, Pablo Garibian en Ciudad de México y Jeb
Blount en Rio de Janeiro; editado en español por)