29 de junio de 2012 / 18:09 / hace 5 años

ACTUALIZA 2-OMC falla contra EEUU en caso de etiquetado de carne

4 MIN. DE LECTURA

* OMC dice reglas de EEUU dan trato menos favorable a México y Canadá

* México dice ahora diferencial de precios debería reducirse

* EEUU hizo obligatorio etiquetado de carne en marzo 2009 (Actualiza con postura de Gobierno mexicano)

Por Tom Miles y Rod Nickel

GINEBRA, 29 jun (Reuters) - Estados Unidos perdió una parte clave de su apelación contra el dictamen de la Organización Mundial de Comercio sobre reglas para etiquetar la carne, lo que significa que podría tener que dejar de obligar a los minoristas a mostrar el país de origen de la carne que venden.

El cuerpo de apelaciones de la OMC dijo que las reglas estadounidenses para etiquetar el país de origen, conocidas como COOL, eran erradas porque daban un tratamiento menos favorable a la carne de vacuno y porcino de Canadá y México, que presentaron el caso.

La decisión le da tiempo a Estados Unidos para acatar el dictamen y no altera de inmediato las normas de etiquetado.

"Con este fallo, se concluye este proceso de manera definitiva y exitosa para México. Como consecuencia Estados Unidos debe modificar sus medidas de conformidad con las reglas de la OMC para garantizar las mismas condiciones de competencia al ganado mexicano que las otorgadas al ganado estadounidense", dijo la Secretaría de Economía de México en un comunicado.

El ministerio agregó que la brecha en el precio, de hasta 95 dólares por cabeza, entre el ganado mexicano y el de Estados Unidos, debería de reducirse.

El etiquetado de carne se hizo obligatorio en marzo del 2009 tras años de debate. Los consumidores y los mayores grupos agrícolas en Estados Unidos apoyaron el requerimiento, señalando que los compradores deberían tener información para distinguir entre los productos estadounidenses y los extranjeros.

Los grandes procesadores de carne se opusieron a la disposición, señalando que esta elevaría innecesariamente los costos e interrumpiría el comercio.

Un panel de la OMC dictaminó en noviembre que la disposición sobre etiquetado violaba las normas del organismo sobre barreras técnicas al comercio.

La ley estadounidense sobre etiquetado requiere que los almacenes de productos coloquen etiquetas en los cortes de carne, cerdo, cordero, pollo y carne molida o den información sobre el origen de la carne.

Para ser clasificada como de origen estadounidense, la carne debe provenir de animales nacidos, criados y sacrificados en Estados Unidos. La carne de animales criados en México o Canadá y que son sacrificados en Estados Unidos debe ser etiquetada como un producto de origen mixto.

Canadá y México comercian volúmenes considerables de ganado vacuno y porcino con Estados Unidos.

Muchas plantas empacadoras de carne estadounidenses, en especial aquellas cercanas a la frontera con Canadá, han dejado de aceptar ganado canadiense o han reducido sus compras del mismo debido al creciente costo que implica separar a los animales por su origen local o extranjero.

Modificar la ley afectaría mayormente a las plantas empacadoras que alguna vez fueron grandes compradores de animales de Canadá, incluyendo aquellas que son propiedad de JBS , Tyson Foods, Cargill Inc., Hormel Foods y Smithfield Foods, dijeron funcionarios de la industria ganadera canadiense. (Reporte de Tom Miles en Ginebra; escrito por Rod Nickel en Winnipeg, Manitoba y reporte de Doug Palmer en Washington y Adriana Barrera en Ciudad de México)

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