22 de abril de 2012 / 0:58 / en 6 años

ACTUALIZA 1-ENTREVISTA-México puede crecer sin inflación: Carstens

* Inflación podría llegar al 3 pct en 12 meses

* Holgura significa que hay espacio para crecimiento sin inflación

* Expansión podría estar cerca del 4 pct en 2012 (Agrega detalles y comentarios)

Por Krista Hughes

WASHINGTON, 21 abr (Reuters) - La economía mexicana tiene espacio para crecer sin fomentar alza en precios y la inflación podría estar cerca de la meta del 3 por ciento del banco central en 12 meses, dijo el sábado en jefe del Banco de México, Agustín Carstens.

En una entrevista con Reuters, Carstens dijo que a pesar de que la segunda economía de América Latina podría superar pronósticos previos para crecer cerca del 4 por ciento este año, el desempleo y la holgura de la economía permanecen altos.

Los comentarios de Carstens dejan en claro que el optimismo acerca del crecimiento no impedirían necesariamente un recorte de la tasa de referencia, actualmente en un 4.5 por ciento, aunque el banquero central declinó comentar sobre las apuestas del mercado acerca de un recorte en julio.

“Incluso si la economía crece más rápido, tenemos todavía algo de holgura en la economía en su conjunto”, dijo en el marco de las reuniones del Fondo Monetario Internacional (FMI) y Banco Mundial (BM).

Las minutas de la reunión de marzo del banco central mostraron que una mayoría de los cinco miembros de la junta de gobierno pensaron que tasas más bajas podrían ser necesarias si la inflación continúa relajándose, pero Carstens no dijo si él estaba entre ellos.

En cambio, dijo que el crédito y los mercados laborales no muestran señales de sobrecalentamiento. La tasa de desempleo del 4.62 por ciento de marzo en México permanece por encima de la de 3.2 por ciento registrada en mayo del 2008, antes de que la crisis financiera global lo llevara a una profunda recesión.

Ambas cifras no están ajustadas por fluctuaciones estacionales.

“Hay una serie de argumentos que han llevado a algunos miembros de la junta a indicar que podría haber espacio para tasas de interés más bajas”, dijo Carstens, “Hay otros factores involucrados que han impedido que ese cambio se lleve a cabo. Pero veremos la próxima semana qué decidimos”, añadió.

Analistas consultados por Reuters esperan que el banco central mantenga estable la tasa de referencia en su anuncio el próximo viernes, pero muchos han abandonado las apuestas de un alza en el 2013 y en su lugar están inclinando la balanza hacia un recorte.

Holgura en la economía significa que puede haber crecimiento sin fomentar demanda interna y añadir presión a los precios y Carstens se mostró optimista sobre el panorama para la inflación, que se ubicó en un 3.73 por ciento en marzo a tasa anual.

“Si tenemos una buena temporada de lluvias, podríamos estar cerca del 3 por ciento en el índice general en los próximos 12 meses”, dijo. La última vez que la inflación alcanzó la meta de largo plazo del banco central fue en marzo del 2011.

La inflación subyacente, que elimina artículos de alta volatilidad, podría caer por debajo de la meta para finales de este año, dijo Carstens. (Reporte de Krista Hughes; escrito por Adriana Barrera. Editado por Patricio Abusleme)

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