ACTUALIZA 1-ENTREVISTA-Codelco logrará meta 2012,no compra metal

miércoles 18 de abril de 2012 10:45 CDT
 

(Actualiza con detalles)	
    Por Fabian Cambero y Alexandra Ulmer	
    SANTIAGO, 18 abr (Reuters) - El gigante minero estatal
chileno Codelco cumplirá su meta de producción de 1,7 millones
de toneladas de cobre en el 2012, pese a una menor ley del
mineral, la ausencia de nuevos proyectos en marcha y
paralizaciones imprevistas de sus faenas, dijo a Reuters el
presidente ejecutivo Diego Hernández.  	
    El jefe de Codelco también descartó que la mayor minera de
cobre del mundo haya requerido comprar metal en el mercado spot,
como han sugerido operadores, por una parálisis inesperada de su
fundición de Chuquicamata.	
    "No tenemos marcha de proyectos o producción nueva (...) lo
que hace que la probabilidad de cumplirlo (el plan de
producción) es mucho más alta y el primer trimestre estamos
dentro del programa", dijo Hernández.	
    No obstante, Hernández admitió que el declive en sus leyes
minerales aleja la posibilidad de exceder el objetivo trazado
para el 2012.	
    "Superarlo es muy difícil porque los programas se hacen con
mucha informacion y en general (...) (en la industria) hay mucho
más probabilidades de tener mucho más noticias negativas que
positivas", admitió.	
    En todo caso, el ejecutivo destacó que este año tampoco hay
negociaciones colectivas de alto alcance, por lo que consideró
existe un menor clima de conflictividad respecto al 2011.	
    De mantenerse los precios del cobre, el ejecutivo dijo que
las ganancias de la compañía podrían cerrar en un nivel similar
a los más de 7.000 millones de dólares que anotó en el 2011,
cuando produjo 1,735 millones de toneladas.    	
    A mediados del año, la cuprífera realizará un mantenimiento
programado en su fundición de Chuquicamata, que ya estuvo
detenida este año y la obligó a vender más concentrado al
mercado, mientras operadores dijeron que la empresa salió a
comprar material a terceros para cumplir con sus clientes.	
    Hernández negó que haya acudido al mercado spot para cubrir
contratos y afirmó que usualmente puede hacer operaciones
"swaps".	
    "Siempre lo hacemos si es necesario pero son cantidades
marginales", aclaró.	
    	
    MERCADO GLOBAL SIMILAR AL 2011	
    Hernández estimó que, a nivel de precio promedio del cobre y
de balance entre oferta y demanda, el mercado tendrá un
comportamiento similar al 2011. 	
    El año pasado se caracterizó por una alta volatilidad, en la
que un déficit del metal y la voraz demanda china impulsaron el
precio a un máximo histórico, pero las preocupaciones sobre el
crecimiento global y la crisis europea terminaron derrumbando
los valores un 20 por ciento.	
    Hernández dijo que la volatilidad, que se ha extendido más
de lo esperado, continuará este año, en medio de temores a una
desaceleración de China, la persistente crisis de deuda europea
y una recupéración vacilante en Estados Unidos.	
    "No vemos que el mercado se vaya a calmar en el corto,
mediano plazo. Creo que todo este año va a seguir con esto tipo
de volatilidad (...) pero no ha afectado el precio promedio, el
precio promedio sigue bastante bueno", subrayó.	
    El ejecutivo aseveró que hay una demanda real liderada
nuevamente por China, que consume un 40 por ciento del cobre
mundial, mientras Europa crece de forma lenta, pero contínua.	
    Agregó que se observa una respuesta positiva de Estados
Unidos y a la vez la producción global no crece al ritmo de las
necesidades del mercado, lo que apoyaría una estrechez en el
balance.    	
    De acuerdo con la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), el
precio promedio del metal fue de 3,99 dólares por libra en el
2011 y sería de 3,85 dólares en el 2012. Los futuros de cobre
para mayo caían un 0,63 por ciento el miércoles, a 3,623 dólares
por libra.	
    Por su parte, las empresas mineras y estudios privados
anticipan un déficit de entre 100.000 y 200.000 toneladas de
cobre para el 2012, que tendería a reducirse en el 2013.	
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Claves de la cuprífera estatal chilena Codelco   	
Gráfico reservas globales cobre: link.reuters.com/fyt67s	
Gráfico producción cobre: link.reuters.com/gyt67s	
Gráfico precios de cobre: link.reuters.com/gyt67s  	
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    INVERSIONES: VOLATILIDAD Y ENERGIA	
    Hernández reiteró su preocupación por el retraso en varios
proyectos energéticos, vitales para satisfacer las necesidades
del sector minero.	
    Pese a que la minera estatal tiene garantizado el suministro
de energía hasta el 2017 y no ve retrasos en sus planes, el
frágil escenario energético podría poner presión a otros
proyectos, por miles de millones de dólares, así como
incrementar los costos de la industria en el largo plazo.	
    A este obstáculo se suma la incertidumbre actual por el
temor a una desaceleración de la demanda de China y la compleja
situación de Europa.	
    "Creemos que algunos de esos proyectos sí se pueden
retrasar. En la medida que haya más volatilidad en el precio,
hace que las empresas sean más cautelosas", dijo.	
    Las autoridades chilenas han anunciado inversiones en el
sector minero por más de 100.000 millones de dólares hasta el
2020, de los que más de una quinta parte son de Codelco, pero
Hernández dudó que el total de los otros proyectos se
materialicen en ese período.	
    "Creemos que difícilmente se van a ejecutar como está
anunciado (...) este período se va a extender y los proyectos se
van a demorar más en salir", afirmó.	
    Chile prevé que la producción de cobre crezca un 30 por
ciento hasta 7 millones de toneladas para el 2020, pero una
demora en los planes energéticos, y como consecuencia en los
proyectos mineros, pueden reducir su oferta en entre 2 millones
y tres millones de toneladas, según estimaciones privadas.	
        	
    DISPUTA CON ANGLO SIN AVANCE	
    Respecto del conflicto judicial que enfrenta a Codelco con
la minera británica Anglo American por una opción de compra
sobre unos activos en Chile, Hernández dijo que la disputa sigue
en las cortes, dado que las dos empresas mantienen sus
posiciones enfrentadas.	
    "No vemos en el corto plazo la posibilidad de obtener un
acuerdo extrajudicial", consideró Hernández, luego de que
fracasaran en enero las negociaciones secretas entre las dos
empresas.	
    La minera británica sorprendió al mercado en noviembre al
vender al grupo japonés Mitsubishi un 24,5 por ciento
de Anglo American Sur, poco después de que Codelco anunció que
planeaba ejecutar en enero su opción de compra del 49 por ciento
de los activos, que se abre cada tres años.	
    Codelco demandó a Anglo por incumplir el contrato al negarse
a venderle la participación, mientras que la firma británica
contraatacó al pedir a la corte que declare nula la opción.	
    Hernández también consideró que no se ve que rinda frutos un
proceso de conciliación, que promueve la corte como parte del
procedimiento judicial.	
    "Si ambas partes han anunciado que las posiciones están
alejadas, difícilmente hay una expectativa que ese proceso de
conciliación vaya a ser muy relevante", apuntó.	
    En una reciente entrevista con Reuters, el jefe de cobre de
Anglo American, John MacKenzie, dijo que el caso seguiría en
tribunales y que considera que la opción de la estatal tiene
valor cero.	
    Anglo American Sur está conformada por Los Bronces y el
yacimiento de cobre El Soldado, que el año pasado produjeron en
conjunto 261.000 toneladas de cobre.	
    A ello se suma la fundición de cobre Chagres y los proyectos
de exploración Los Sulfatos y San Enrique Monolito, entre otros.	
    Para Codelco, la opción de compra es atractiva ya que Anglo
American Sur colinda con su actual división Andina, en la zona
central de país, la que se encuentra en plena fase de expansión
para transformarse en el principal yacimiento de la estatal en
los próximos años.	
	
 (Editado por Antonio de la Jara y Juan Lagorio)