13 de abril de 2012 / 21:18 / en 5 años

ACTUALIZA 2-Reclamos a EEUU roban atención en reunión Cartagena

* Presidentes, empresarios hemisferio se reúnen en Cartagena

* Colombia aconseja a EEUU mirar más hacia la región

* Exhortan a acabar con diferencias políticas

* México pide a vecinos acabar con proteccionismo (Actualiza con detalles sobre Chávez, cambia redacción)

Por Pablo Garibian y Mario Naranjo

CARTAGENA, Colombia, 13 abr (Reuters) - Estados Unidos debería estrechar más sus vínculos con Latinoamérica en lugar de enfocarse en los conflictos de Oriente Medio, dijo el viernes el presidente colombiano Juan Manuel Santos al dar el puntapié inicial de la Cumbre de las Americas en la que participa el mandatario Barack Obama.

"Si Estados Unidos se da cuenta que sus intereses estratégicos de largo plazo no están en Afganistán ni están en Pakistán, están en América Latina y se da cuenta de que trabajando juntos podemos generar esa prosperidad que todos estamos buscando, ahí vamos a obtener los grandes resultados", dijo Santos horas antes de la llegada de Barack Obama.

El presidente estadounidense fue elogiado en la cumbre previa hace tres años, luego de despertar esperanzas en los líderes latinoamericanos de un acercamiento para superar años de indiferencia de su predecesor George W. Bush.

Pero desde entonces Obama dejó archivadas las promesas que hizo a Latinoamérica, y tuvo que atender temas más apremiantes para su Gobierno como la crisis económica en su país, la debacle de deuda en Europa y los conflictos en Oriente Medio.

Mientras tanto, la potencia emergente China ganó terreno en tierras latinoamericanas, convirtiéndose en el mayor socio comercial de países como Brasil, desafiando la hegemonía que había tenido Estados Unidos por décadas.

En la cumbre, los presidentes latinoamericanos le recordarán a Obama su menguante influencia y lo presionarán poniendo en la mesa reclamos como el de un mayor rol de Washington en la lucha contra el narcotráfico, la legalización de las drogas, la inclusión de Cuba en el foro hemisférico y hasta los reclamos de soberanía de Argentina sobre las Islas Malvinas.

REBROTE PROTECCIONISTA

Latinoamérica también tendrá que tratar en el puerto caribeño de Cartagena sus propios problemas, como un rebrote de medidas proteccionistas en algunos países que generó rispideces.

El mes pasado Brasil impuso un límite a las importaciones de autos desde México, forzando a las ensambladoras a hacer malabares para redistribuir los envíos y cumplir con sus metas de producción de este año. [ID: nL2E8ESV9Z]

Y Argentina también busca renegociar el acuerdo automotor que mantiene con México debido al déficit de casi 1.000 millones de dólares que tuvo el año pasado el sector.

"Si tu quieres tener una industria que exporte en tu país, no la protejas. Si quieres tener un hijo que camine, no le prohíbas caminar", dijo el presidente mexicano Felipe Calderón en un discurso en la cumbre de empresarios.

"Hay intereses proteccionistas en el Congreso de Estados Unidos, pero también hay proteccionismo en nuestros países", sostuvo, vestido con una guayabera para lidiar con el calor de la ciudad costera colombiana.

Calderón dijo que la mejor forma de garantizar el crecimiento de la región es profundizando el comercio.

Latinoamérica fue una de las regiones que mejor soportó la crisis mundial del 2008 con una tasa de crecimiento económico mayor a la del mundo desarrollado, en parte gracias a políticas fiscales más sólidas y a sus altas reservas internacionales.

El presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Luis Alberto Moreno, dijo que América Latina es uno de los motores de la recuperación económica mundial.

"Si América Latina mantiene su crecimiento económico anual a tasas del 4 por ciento podría duplicar el ingreso per cápita de aquí al 2030 y los pobres sólo serían el 10 por ciento de la población regional", sostuvo en el evento ante empresarios.

La única que recibió una ovación de pie fue la cantante colombiana Shakira, que en un discurso pidió el apoyo de los empresarios para incrementar sus proyectos educativos para la infancia.

¿LEGALIZAR O NO LEGALIZAR LAS DROGAS?

Aparte de la economía, el tema que se espera domine el encuentro de mandatarios el fin de semana es el de la lucha contra el narcotráfico, un serio problema que ha dejado decenas de miles de muertos en México y Centroamérica y secuelas en Colombia.

Por eso por primera vez países como Colombia, Guatemala y México están considerando discutir la idea de legalizar las drogas y de que Estados Unidos, el mayor consumidor de estupefacientes del mundo, tome más responsabilidad en el asunto.

"En Estados Unidos tenemos la responsabilidad de reducir la demanda de drogas", reconoció Obama en una entrevista el viernes con la colombiana W Radio. "También tenemos que cooperar para prevenir el flujo de armas y efectivo desde Estados Unidos al sur y eso implica una cooperación regional efectiva", agregó.

Sin embargo, un asesor de la Casa Blanca para Latinoamérica, Dan Restrepo, dijo que Obama se opone a legalizar las drogas porque cree que esa no es la solución para el problema.

El mandatario estadounidense también enfrentará presiones para sumar a Cuba a la próxima cumbre, algo a lo que Washington se opone por considerar que no ha habido avances hacia un sistema democrático. Pero hay cada vez más consenso entre los más de 30 países del hemisferio en incluir a la isla comunista.

El presidente venezolano Hugo Chávez es el principal abogado de Cuba en el continente, pero todavía estaba en duda su participación en la cumbre en momentos en que se está sometiendo a radioterapia para combatir un cáncer abdominal.

"Si Estados Unidos y Canadá se niegan a discutir temas como los de Cuba y las Malvinas, ¿para qué más cumbres de las Américas?, habría que acabar con esa cumbre", dijo Chávez en Caracas durante la conmemoración del décimo aniversario de su retorno al poder tras un breve golpe de Estado fallido. (Reporte adicional de Andrew Cawthorne, Luis Jaime Acosta, Helen Murphy y Brian Ellsworth, Editado por Juana Casas y Javier Leira)

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