12 de abril de 2012 / 1:17 / hace 5 años

ACTUALIZA 3-México y Cuba buscan mejores lazos y oportunidades

* Presidente de México dice que quieren ampliar el comercio y la inversión

* Calderón dialoga con Raúl Castro sobre relaciones bilaterales

* Se desconoce si Calderón se reunirá con Fidel Castro

* Es la primera visita de un mandatario mexicano a Cuba en una década (Actualiza con comunicado del Gobierno mexicano)

Por Rosa Tania Valdés

LA HABANA, 11 abr (Reuters) - El presidente Felipe Calderón, primer mandatario mexicano que visita Cuba en una década, se reunió el miércoles con su homólogo Raúl Castro dentro del interés mutuo de dejar atrás tensiones que afectaron las relaciones bilaterales y explotar nuevas oportunidades en áreas de inversión, comercio y energía.

Desde el inicio de su visita de un día, Calderón declaró que buscaba llevar la relación bilateral "a su mejor nivel", lo cual fue ratificado por su despacho en un comunicado luego del encuentro.

"Los Mandatarios coincidieron en la importancia de la relación bilateral, basada en el respeto mutuo, en la observancia de las normas del Derecho Internacional y en la entrañable amistad entre los pueblos cubano y mexicano", dijo el Gobierno de México en un comunicado.

Ambos reafirmaron que los acuerdos alcanzados durante la visita, de los cuales no revelaron detalles, "abren nuevas oportunidades para el desarrollo de la relación bilateral", agregó la nota sin describir la atmósfera o duración del diálogo.

La televisión estatal cubana transmitió imágenes del encuentro, pero tampoco profundizó en detalles sobre el diálogo sostenido.

Al llegar a la isla en horas del mediodía, Calderón -que está a siete meses de concluir su mandato- había expresado el interés en "ampliar el comercio y la inversión entre México y Cuba, dialogar, analizar temas de la relación bilateral y también temas que nos conciernen y nos preocupan a todos en el ámbito regional e internacional".

Poco después de su llegada se reunió con Ricardo Alarcón, presidente del Parlamento cubano.

RECOMPONER VIEJOS NEXOS

Su viaje es visto por analistas como la oportunidad para recomponer accidentados vínculos entre los vecinos y dar un nuevo impulso a las relaciones para ampliar el intercambio comercial de unos 400 millones de dólares anuales.

Cuba y México sostuvieron excelentes relaciones de amistad por décadas. El país azteca fue el único de la región que mantuvo estrechos vínculos con la isla tras la revolución liderada por Fidel Castro en 1959.

Pero la amistad tambaleó poco después de la llegada al poder del ex presidente Vicente Fox, quien gobernó México entre el 2000 y el 2006 y cuyas críticas al desempeño de los derechos humanos en Cuba y roces diplomáticos con La Habana pusieron en vilo las históricas relaciones.

Funcionarios mexicanos descartaron la firma de convenios en el área petrolera en Cuba, donde la estatal española Repsol-YPF perfora el primer pozo en aguas del Golfo de México, pero dijeron que sí habría un acuerdo de "cooperación técnica".

"Nos interesa también incrementar la cooperación entre México y Cuba en materia de salud, en materia de educación, en materia de cultura y deporte y también la cooperación bilateral en materia de energía", dijo Calderón a periodistas a su llegada sin entrar en detalles.

DEUDA CUBANA EN LA MIRA

Expertos han dicho que Calderón busca aprovechar la apertura que experimenta Cuba, cuyo Gobierno implementa un plan de más de 300 reformas económicas para reflotar el sistema socialista vigente hace 50 años.

México es el octavo socio comercial de Cuba y su sexto proveedor. El comercio bilateral en el 2011 fue de más de 373 millones de dólares, un 15 por ciento superior al año anterior. La balanza registró un superávit para México de unos 339 millones de dólares, según cifras oficiales.

El país azteca vende a Cuba depósitos, barriles, tambores y botes de aluminio, además de alimentos para animales y caucho. Cuba exporta ron, tabaco, cigarros, desechos de aluminio y medicamentos.

Fuentes diplomáticas y comerciales han dicho que la posibilidad de nuevos negocios pasaría primero por la solución de la deuda cubana con México de más de 400 millones de dólares, un tema crítico en la agenda bilateral.

"Si no llegan a un acuerdo con la deuda, es posible que todos los demás acuerdos vayan al piso", dijo una fuente local.

La visita de Calderón era muy esperada desde el 2009, cuando canceló su viaje enojado por la decisión de Cuba de cerrar temporalmente los vuelos aéreos desde y hacia México a raíz del mortífero brote de la pandemia de gripe H1N1.

De Cuba partirá el martes hacia Haití y luego viajará a la ciudad colombiana de Cartagena para participar en la Cumbre de las Américas que se celebrará el 14 y 15 de abril.

"Serán dos días de trabajo muy importantes para México y para Cuba y estoy absolutamente seguro del éxito (de la visita)", agregó Calderón. (Reporte de Rosa Tania Valdés; informe adicional de Jeff Franks y Marc Frank. Editado por Silene Ramírez)

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