China importa alto volumen de crudo en marzo pero pierde impulso

martes 10 de abril de 2012 06:52 CDT
 

Por Chen Aizhu y Judy Hua

PEKIN, 10 abr (Reuters) - Las importaciones chinas de petróleo crudo retrocedieron en marzo desde un nivel récord alcanzado en febrero, aunque de todos modos representaron el tercer volumen más elevado en los registros, ubicándose en 5,55 millones de barriles por día (bpd).

Esto ocurrió en momentos en que las refinerías del país, segundo mayor consumidor global del hidrocarburo, reconstituían sus existencias.

Igualmente se prevé que las importaciones se moderen aún más en los próximos meses ya que las petroleras comienzan a tomarse un respiro de su reciente ola de reabastecimiento de existencias, mientras que los altos precios del petróleo también limitan las adquisiciones.

China importó 23,55 millones de toneladas de crudo, un alza de 8,7 por ciento desde hace un año, pero una caída desde el récord de febrero de 5,95 millones de bpd, de acuerdo con los datos preliminares de la Administración General de Aduanas divulgados el martes.

Como una serie de refinerías grandes ya cerraron sus plantas por mantenimiento desde marzo, las importaciones fuertes sugieren que las plantas estaban reconstruyendo sus existencias tras un declive de inventarios desde el cuarto trimestre del año pasado.

Las reservas de crudo comerciales en China descendieron el 3,77 por ciento para fines de febrero desde el mes anterior, dijo el mes pasado la agencia oficial de noticias Xinhua.

Las importaciones también podrían haber sido impulsadas por la acumulación de existencias del gobierno, mientras China avanza para completar su segunda fase de reservas estratégicas de petróleo, que tienen una capacidad total de 170 millones de barriles.

No obstante, se anticipa que los envíos se frenen en los próximos meses, con una larga lista de las principales refinerías del país que ya cerraron sus plantas para labores programadas de mantenimiento.

"Fundamentalmente, la demanda china, especialmente de diésel y petroquímicos, no respalda este ritmo de importaciones de crudo. Las refinerías seguirán en rojo importando a este precio", dijo un operador chino de petróleo.

"Los 120 dólares por barril (para el Brent) son un precio muy alto. No creo que haya un impulso fuerte para acumular reservas con este precio", dijo, agregando que los embarques de marzo fueron principalmente unos envíos contratados en la primera mitad de febrero, antes de la última escalada de valores. (Editado por Gabriel Burin)