9 de octubre de 2013 / 19:33 / hace 4 años

Obama nomina a Janet Yellen para presidencia de Fed EEUU

* Yellen sería la primera mujer que encabeza el banco central de EEUU

* Daría continuidad a política monetaria de Bernanke

* Se espera que obtenga aprobación del Congreso pese a recelos de republicanos

Por Mark Felsenthal y Jeff Mason

WASHINGTON, 9 oct (Reuters) - El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, nominó el miércoles a la vicepresidenta de la Reserva Federal, Janet Yellen, para el máximo cargo del banco central más influyente del mundo, lo que dará algo de alivio a los mercados que esperan que sea cuidadosa en la reducción de los estímulos monetarios.

La nominación pondrá a Yellen en camino a convertirse en la primera mujer que dirija la Fed y la primera en encabeza un banco central dentro del Grupo de las Siete naciones industrializadas.

Yellen, partidaria de una acción agresiva para estimular el crecimiento económico de Estados Unidos a través de tasas de interés bajas y compras de bonos a gran escala, reemplazará a Ben Bernanke, cuyo segundo mandato como presidente de la Fed terminará el 31 de enero del 2014.

Si es confirmada por el Senado, que se espera que la respalde, dará continuidad a las políticas de la Fed impulsadas durante el mandato de Bernanke y probablemente sea cautelosa a la hora de reducir las políticas de estímulo actuales para impulsar a la mayor economía del mundo.

“Necesitamos a un presidente de la Reserva Federal que sea tanto calificado como experimentado y que vea la elaboración de políticas monetarias a través del lente de lo que es mejor para la clase media. Janet Yellen es exactamente eso”, afirmó Jeff Merkley, un senador demócrata del estado de Oregon y miembro de la Comisión de Banca del Senado.

Las expectativas de que la Fed comience a reducir su programa de estímulos ha sido una preocupación para los mercados financieros desde mayo. El banco central sorprendió a los inversores en septiembre al mantener sin cambios sus inyecciones de dinero por 85.000 millones de dólares mensuales.

Las minutas de la reunión de política monetaria de la Fed el 17 y 18 de septiembre revelaron el miércoles que la inesperada decisión del banco central estadounidense de no reducir su apoyo a la economía fue “relativamente difícil de tomar” para las autoridades.

Las minutas de aquella reunión, sin embargo, mostraron que aún existe un amplio apoyo para recortar las compras de bonos este año.

La nominación de Yellen coincide con un estancamiento político en Washington que ha paralizado parcialmente al Gobierno y que amenaza con una cesación de pagos si los legisladores no logran elevar el techo de deuda de 16,7 billones de dólares antes del 17 de octubre.

Las acciones estadounidenses trepaban el miércoles por la tarde y recuperaban parte de las pérdidas iniciales de la sesión, al anticipar los inversores la nominación de Yellen como jefa de la Fed.

Los inversores esperan que sea muy cuidadosa en la desactivación de los estímulos monetarios y aplique la continuidad de las políticas que impulsó Bernanke.

“En general ella es vista como más moderada que Bernanke”, dijo Michael Matousek, jefe operador de U.S. Global Investors en San Antonio, Texas. “Cuando se aclare la incertidumbre sobre la paralización del Gobierno y se vea que ella probablemente no recorte (los estímulos) al menos hasta enero o febrero del 2014, probablemente se vea de nuevo un avance para algunas de las grandes compañías de tecnología”, como sucedía el miércoles.

“Creo que ella será confirmada por un amplio margen”, afirmó el senador Charles Schumer, un demócrata de Nueva York.

El desafío más inmediato de Yellen será determinar cuándo la Fed debería iniciar la reducción de sus compras de bonos.

Obama acudió a Yellen, de 67 años, después de que su ex asesor económico Lawrence Summers retiró su candidatura debido a una fuerte oposición dentro del propio Partido Demócrata de Obama, lo que planteó cuestionamientos sobre sus posibilidades de confirmación de parte del Congreso.

RESPETADA ECONOMISTA

Yellen se ha ganado una reputación como una de las funcionarias de la Fed más preocupadas sobre el empleo y menos preocupadas por la inflación.

“Con el empleo tan lejos desde su nivel máximo y la inflación por debajo del objetivo del 2 por ciento del comité, creo que es apropiado que el avance en el mercado laboral adopte un papel central en la conducción de la política monetaria”, dijo en marzo.

Yellen estudió economía en la Universidad de Yale y fue profesora en Berkeley por más de una década antes de su primer período como gobernadora del directorio de la Fed entre 1994 y 1997, puesto que dejó para integrar el consejo de asesores económicos del ex presidente Bill Clinton.

Posteriormente sirvió como presidenta del Banco de la Reserva Federal de San Francisco.

Yellen ha tenido un papel central en mover a la Fed hacia una mayor claridad y precisión en sus comunicaciones, una apertura que ve como clave para una política monetaria efectiva.

La veterana economista encabezó un comité de funcionarios que rescribió las reglas de la Fed sobre comunicaciones y ayudó a convencer a sus colegas de que adoptaran una meta explícita de inflación por primera vez el año pasado. (Reporte adicional de Pedro Nicolaci da Costa, Richard Cowan y Roberta Rampton en Washington, Ann Saphir en San Francisco y Jean-Baptiste Vey en París. Traducido por Patricio Abusleme. Editado por Luis Azuaje)

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