6 de agosto de 2013 / 12:48 / hace 4 años

ACTUALIZA 1-Fresnillo recorta gastos por baja en precios de metales preciosos

(Actualiza con citas, detalles y acciones; agrega autora)

Por Sarah Young

LONDRES, 6 ago (Reuters) - La minera mexicana Fresnillo , la mayor productora de plata primaria del mundo, reportó una caída de un 29 por ciento en sus ganancias estructurales del primer semestre y dijo que recortará gastos y su dividendo, lo que refleja un declive en los precios de los metales preciosos.

Los precios del oro han retrocedido más de un 20 por ciento en lo que va del año, mientras que la plata ha padecido caídas aún más profundas, lo que coloca a Fresnillo y otras mineras bajo una intensa presión para reducir sus costos.

Fresnillo, también la segunda mayor minera de oro de México, dijo que ya había disminuido los precios de contratos de perforaciones y que había conseguido más ahorros mediante programas de optimización del mantenimiento y procesos de fresado, además de una utilización menor de explosivos.

“Fresnillo siguió centrada en el recorte de costos y la eficiencia operacional sigue siendo más relevante que nunca, seguimos confiando en que nuestros activos van a ser de los más bajos entre los productores de metales preciosos”, dijo el martes el presidente ejecutivo de Fresnillo, Octavio Alvidrez.

El CEO no dio detalles específicos sobre los objetivos de recortes de gastos.

Como productor de bajo costo, Fresnillo ha evitado las fuertes depreciaciones anunciadas por varios de sus competidores como es el caso de Barrick Gold Corp. Alvidrez dijo que los precios del oro tenían que quedar por debajo de 900 dólares la onza en el largo plazo antes de tener que dar pasos como esos.

El martes, el oro operaba con una baja del 1 por ciento por debajo de 1.300 dólares la onza, luego de haber alcanzado un mínimo en tres años a fines de junio.

La plata tradicionalmente ha sido el negocio más grande de Fresnillo, pero en el 2012 el oro constituyó aproximadamente el 49 por ciento de sus ingresos. La plata generó el 47 por ciento.

Las ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) cayeron a 486,3 millones de dólares, mientras que el beneficio atribuible se redujo un 34 por ciento a 225,6 millones de dólares, afectadas por mayores costos de electricidad y diésel y por la debilidad en los precios de la plata y el oro.

La compañía dijo que reduciría su dividendo en un 68 por ciento a 4,9 centavos de dólar por acción, en línea con su política de pagar alrededor de un tercio de una proporción de beneficios anuales en la etapa interina y dos tercios en la eetapa final de dividendos.

A las 1224 GMT, las acciones de Fresnillo caían 6,2 por ciento a 972 peniques.

“Aunque estuvo en línea con las expectativas de mercado, las preocupaciones siguen en torno al continuado costo de inflación que padece la empresa en un ambiente en el que los metales preciosos están depreciados”, dijeron analistas en Canaccord.

Fresnillo afirmó que mantendría sus planes de gastos de capital: planea invertir entre 700 y 800 millones de dólares este año y la misma cantidad el año que viene para seguir rumbo al cumplimiento de su objetivo de producir 65 millones de onzas de plata.

La empresa dijo también que esperaba cumplir su objetivo de producción de plata de 41 millones de onzas y su meta de producción de plata de 465.000 onzas.

1 dólar = 0,6523 libras esterlinas Reporte de Sarah Young. Editado en español por Carlos Aliaga y Damián Pérez

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