26 de julio de 2013 / 21:11 / hace 4 años

Pese a calurosa bienvenida en Brasil, Francisco enfrenta enormes desafíos

5 MIN. DE LECTURA

* Cientos de miles de fieles continúan acompañando a Francisco

* Nuevo Papa debe enfrentar religiones rivales, cultura secular

Por Anthony Boadle y Philip Pullella

RÍO DE JANEIRO, 26 jul (Reuters) - Los brasileños han dado una recepción de estrella de rock al papa argentino Francisco en su regreso a América Latina, pero la gran pregunta es hasta qué punto su primer viaje internacional podrá frenar la hemorragia de fieles de las iglesias.

Visiblemente el primer Papa latinoamericano está logrando entusiasmar a los jóvenes católicos, en momentos en que los fieles pierden el interés en la Iglesia aquí y en el resto del mundo.

El viernes se puso en el lugar de un simple cura y oyó las confesiones de jóvenes que participan en un festival católico en Río de Janeiro. Los fieles atiborraron las calles cuando el Papa se desplazó a la residencia del arzobispo, donde mostró otra vez su toque personal al almorzar con jóvenes y reunirse con presos juveniles.

El jueves, alrededor de un millón de personas descendió hasta la playa de Copacabana para verlo de cerca.

Pero pese a su magnetismo, muchos fieles en América Latina y el resto del mundo están abandonando la Iglesia Católica debido al secularismo, la competencia de otras religiones, y el desencanto por los escándalos financieros y sexuales que han estremecido en los últimos años al Vaticano.

¿Puede Francisco, el primer Papa no europeo en 1.300 años, usar el encanto, humildad y poder de comunicación que lo han convertido en una estrella desde su elección en marzo para revertir la marea?

"La cantidad de influencia que cualquier Papa tiene sobre las tendencias históricas es limitada", dijo John Allen, un experto de la revista estadounidense National Catholic Reporter y autor de varios libros sobre el Vaticano.

"Aunque estamos hablando del Papa, probablemente no deberíamos esperar milagros", enfatizó Allen.

En Brasil el número de católicos ha disminuido rápidamente en las últimas décadas a medida que la población rural se mudó a las grandes ciudades, donde la cultura del consumo es más fuerte y también la penetración evangélica es más agresivas.

Aunque alrededor de 120 millones de personas aún se definen católicas en Brasil, el número de fieles cayó a un 57 por ciento de la población desde un 75 por ciento hace dos décadas, según la encuestadora Datafolha. El porcentaje era de 90 por ciento en 1910.

Francisco ha tocado todos los temas desde que llegó a Brasil para la Jornada Mundial de la Juventud, un festival católico que atrajo a más de un millón de fieles a Río de Janeiro.

Durante una visita a una favela de Río de Janeiro, el Papa reclamó una actitud más humilde y solidaria hacia los pobres.

Criticó la corrupción y alentó a los jóvenes a rebelarse contra la injusticia, un mensaje que resuena en un país donde más de un millón de personas salió el mes pasado a las calles para protestar contra la malversación, el mal gobierno y el alto costo de vida.

"Muchos católicos se darán cuenta de que han estado adormecidos tras este llamado a despertar", dijo Fernando Altemeyer Jr., un teólogo de la Pontificia Universidad Católica de Sao Paulo. "El Papa los está llamando a mostrar más solidaridad y amor fraterno", agregó.

Y ayuda el hecho de que Francisco, un argentino, es considerado un local.

"Ha cautivado a las personas locales", dijo el padre Tom Rosica, jefe de la cadena canadiense de televisión Salt and Light. "No es una figura distante, extranjera, europea. Es uno de nosotros", señaló.

Según analistas, la Iglesia Católica espera que la visita de Francisco le de un empujón en América Latina, pero no está claro cuánto durará ese impulso.

"Obviamente ha cambiado las percepciones sobre la Iglesia", dijo Allen.

"La Iglesia Católica enfrenta serios desafíos en muchas partes del mundo y una sola persona no puede ofrecer respuestas para todos ellos. Sin embargo, está claro que la Iglesia está hoy mejor posicionada para enfrentar sus problemas de lo que lo estaba hace cinco meses", dijo en alusión a los últimos días del pontificado de Benedicto XVI. (Escrito por Paulo Prada; editado en español por Esteban Israel)

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