21 de marzo de 2013 / 16:49 / en 4 años

ENFOQUE-Frontera EEUU pone a prueba migrantes ilegales por mar y tierra

Por Dave Graham

TIJUANA, México, 21 mar (Reuters) - En las últimas tres décadas, Lucía Angulo, una abuela mexicana, ha entrado ilegalmente a Estados Unidos en tantas ocasiones que ya perdió la cuenta de cuántas detenciones lleva por parte de la patrulla fronteriza.

Pero cuando salió de San Diego en abril para visitar a su madre moribunda en México, no sabía que regresar iba a ser más difícil que nunca. Casi un año después todavía lo sigue intentando.

Angulo es una de los cientos de miles de inmigrantes indocumentados a Estados Unidos que han sentido el rigor de una frontera reforzada con más policías, nuevas barreras y deportaciones récord que han reducido a cero el flujo neto migratorio del sur al norte, según un estudio del Pew Hispanic Center.

El que una persona tan experimentada como Angulo tenga tanta dificultad para regresar ha llamado la atención no sólo de su familia, sino de legisladores en Estados Unidos mientras el Congreso se embarca en la que podría ser la mayor reforma migratoria desde 1986.

La eficacia de la seguridad fronteriza para detener la migración ilegal será vital para convencer a los congresistas, en su mayoría republicanos, de apoyar la reforma y aceptar algunas de sus partes más ambiciosas como la creación de una ruta a la ciudadanía para unos 11 millones de inmigrantes indocumentados que viven en Estados Unidos.

El presidente Barack Obama y muchos otros demócratas respaldan la promesas de otorgar la ciudadanía, en parte para responder a los votantes hispanos que se volcaron a su favor en las elecciones de noviembre.

Después del fallecimiento de su madre en el estado mexicano de Sinaloa, Angulo viajó a la fronteriza ciudad de Tijuana en frente de San Diego, donde pasó meses observando el nuevo muro de 5 metros de alto que divide a México de Estados Unidos, y esperó a que la neblina o la lluvia la cubrieran para cruzar.

En octubre, Angulo se decidió y trató de nadar alrededor de la frontera, pero el oleaje era elevado y desistió por temor a ahogarse.

El 30 de octubre fue ayudada para que saltara sobre la barda, pero un agente fronterizo la vio y fue enviada de vuelta. Horas más tarde, Angulo volvió a subir, sólo para ser arrestada nuevamente y deportada a México.

"Antes era bien fácil", dijo la mujer de 55 años, con la mirada puesta sobre la barrera metálica que se extiende 100 metros dentro del Pacífico.

Hasta el 2011, una porosa valla era todo lo que bloqueaba la playa.

La mujer esperó mientras corrían las semanas y varias veces la neblina cubrió el entorno lo suficiente como para no ser vista, pero no fue capaz de escalar la barda.

Después, justo antes de Año Nuevo, recibió la noticia de que su hija menor Alexis, nacida en Estados Unidos, había intentado suicidarse en la víspera de Navidad.

Determinada a verla, Angulo cruzó hacia Estados Unidos por las colinas de California cerca del pueblo de Tecate, pero la mujer hondureña con la que viajaba no pudo continuar por laceraciones en los pies y se entregaron a las autoridades.

ATORADOS EN EL MEDIO

Cuando llegó por primera vez a San Diego hace 26 años, la frontera de Estados Unidos no intimidaba a Angulo, quien solía cruzarla dos veces al año.

Ahora ya no recuerda claramente qué tan a menudo era atrapada, sólo que fueron "más de 10 veces", en las que nunca fue retenida por más de unas pocas horas.

Una por una, ella cruzó a sus tres hijas mexicanas, y para 1992 todas vivían con ella en San Diego.

Pero la seguridad fronteriza fue endurecida tras los ataques del 11 de septiembre del 2001, y aún más luego de la crisis financiera de 2007-2008, obligando a los inmigrantes indocumentados y a los traficantes de personas a buscar nuevas ideas para sortear la frontera.

Una opción fue por mar. En el año fiscal de 2012, 779 personas fueron detenidas intentando entrar ilegalmente por aguas del Pacífico, cifra superior a los 230 del 2008, según datos de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos.

Mientras tanto, la cantidad de marihuana incautada en la costa de California se quintuplicó de 2010 a 2012, según cifras de la Agencia de Inmigración y Aduanas estadounidense (ICE, por sus siglas en inglés).

Otros traficantes optaron por cavar túneles bajo la frontera.

Datos del ICE arrojan que 121 túneles fueron encontrados entre 2006 y 2012, cuatro veces más que la cifra de los siete años previos.

El cambio de estrategia coincidió con un mayor esfuerzo del Gobierno mexicano para frenar el narcotráfico, y los inmigrantes se vieron atrapados en medio, siendo usados por los cárteles para ganar dinero.

La mayoría de los botes mexicanos que trafican personas y drogas salen de la zona sur de Tijuana, desde pueblos pesqueros como Popotla, donde la costa es poco vigilada por la policía.

Popotla, que agrupa un conjunto de restaurantes, posadas y puestos de mariscos, también es sede de una pequeña cueva en donde los pobladores relatan que el famoso gánster estadounidense Al Capone alguna vez coordinaba el contrabando de licor.

Y al igual que en la era de prohibición en Estados Unidos, las cosas se pueden poner violentas rápidamente en ese lugar.

Luego de relatarle a un reportero de Reuters que "hay otros lugares cerca" mejores que Popotla para traficar drogas o personas, un pescador local que se identificó como Diego se vio envuelto en una riña con un grupo de hombres en una van color blanco.

Momentos más tarde, uno de los hombres fue asesinado de un tiro en la cabeza por un pistolero no identificado. (Reporte adicional de Tim Gaynor en Phoenix; Traducción de Verónica Gómez Sparrowe y Armando Tovar; Editado en español por Silene Ramírez)

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