15 de marzo de 2013 / 17:24 / en 4 años

ACTUALIZA 3-Millones de venezolanos despiden restos de Hugo Chávez

* Restos de Chávez descansan en sarcófago de cuartel militar

* Millones salen a las calles en Venezuela en honor al mandatario

* Oficialismo compara a Chávez con Cristo

* Agresiva campaña electoral se da una tregua (Actualiza con citas, datos)

Por Mario Naranjo

CARACAS, 15 mar (Reuters) - Los restos del fallecido presidente Hugo Chávez fueron trasladados el viernes al cuartel donde inició su arrolladora carrera política, acompañados por millones de venezolanos en un cortejo que dio una tácita tregua a la caldeada campaña electoral para sucederlo.

El féretro del controvertido líder socialista, que en 14 años en el poder transformó a Venezuela distribuyendo la enorme renta petrolera entre los pobres y profundizando el control del Estado en la economía, recorrió una veintena de kilómetros por Caracas hasta el cuartel, donde descansará por el momento.

Primero cargado por una guardia de honor y luego por sus familiares hasta la carroza fúnebre, el ataúd comenzó su trayecto después de una ceremonia que coronó un emotivo funeral de 10 días, en el que cientos de miles de personas dieron su último adiós al "comandante presidente".

"Vuela, vuela libre gigante. Vuela alto y sopla fuerte, fuerte con los vientos huracanados, nosotros cuidaremos tu patria y defenderemos tu legado", dijo su hija María Gabriela en la ceremonia.

"Jamás te irás porque en nuestras manos está tu llamarada, Hugo Chávez. Hasta siempre mi amado amor eterno", añadió.

Simpatizantes del presidente se movilizaron en todo el país, en un día decretado feriado en Caracas y dos estados vecinos, que suspendió las clases y cerró comercios, bancos, avenidas y carreteras, como la que conecta a la capital con el aeropuerto.

Chávez murió el 5 de marzo a los 58 años, tras batallar casi dos años contra un cáncer del que se conocen pocos detalles.

Aunque el Gobierno había anunciado que el cuerpo sería embalsamado, como el del ruso Vladimir Lenin o el del chino Mao, luego admitió que podría abandonar el plan tras escuchar la opinión de expertos rusos y alemanes.

Con salvas de cañones y una formación de cazabombarderos rusos sobrevolando el imponente Paseo de los Próceres caraqueño, los restos de Chávez partieron de la Academia Militar después de ser despedidos por una misa y canciones a cargo de una sinfónica infantil, bajo la mirada de su viejo amigo, el presidente boliviano Evo Morales.

"VAYA EN PAZ"

Los restos fueron depositados en un sarcófago en el cuartel militar desde donde Chávez comandó el intento de golpe de Estado del 4 febrero de 1992 que marcó el inicio de su carrera política y que ahora será convertido en un museo de su "revolución".

"Hoy iniciamos la marcha, sin usted presente, pero con usted al frente", dijo a la llegada del cuerpo al cuartel el presidente interino Nicolás Maduro. "Hasta la victoria siempre, querido comandante, vaya en paz", añadió.

Fuentes del Gobierno señalaron que el cuerpo de Chávez estará allí "por ahora", mientras el Gobierno intenta hallar una fórmula para conseguir una reforma de la Constitución que le permita descansar junto a Simón Bolívar, su héroe personal, en el Panteón Nacional.

Los funerales de Chávez han sido empañados por un ácido arranque de campaña para las elecciones presidenciales del 14 de abril, en la que se medirá Maduro, heredero político de Chávez, con el opositor de centro Henrique Capriles.

Los candidatos se han acusado de faltar el respeto a la memoria de Chávez en un intercambio que ha incluido desde dichos racistas hasta alusiones a sus preferencias sexuales.

"Chávez te lo juro, mi voto pá Maduro", decían las pancartas que portaban personas a lo largo del trayecto que partió de la Academia Militar, el alma mater del presidente socialista.

El traslado del cuerpo de Chávez alivió las tensiones el viernes y los dos bandos enfrentados en la agresiva campaña se daban una tregua.

"CHAVEZCRISTO"

Trepado al fervor casi religioso que generaba el líder socialista en millones de venezolanos, Maduro, su fiel canciller y vicepresidente, encabeza las preferencias para las elecciones.

Mientras que el oficialismo comenzó a crear paralelos entre el fallecido líder y la imagen más poderosa del cristianismo.

En un mensaje enviado esta semana a miles de empleados, la petrolera estatal PDVSA dijo que Chávez fue el hijo de Dios en la Tierra crucificado de nuevo después de hacer milagros en vida.

"Chávez es un Cristo, padeció por su pueblo, se consumió a su servicio, padeció su propio calvario, fue asesinado por un imperio, murió joven... Reúne todas las características", dijo el mensaje. "Oremos por Chávezcristo ¡Honor y gloria!", agregó.

Capriles ha criticado lo que consideró un uso electoral de la muerte del mandatario y ha puesto en duda el relato oficial sobre los días finales de Chávez, desatando la ira del chavismo.

Maduro contraatacó diciendo que su contrincante para las elecciones del 14 de abril no respetaba el dolor de la familia del presidente, lo tildó de fascista e hizo insinuaciones sobre sus preferencias sexuales para después exigirle disculpas.

Entre denuncias de amenazas de muerte del comité de campaña de Capriles y fotos de medios opositores comparando a Maduro con Adolf Hitler, el candidato opositor exhortó a un debate público a su rival, que todavía no respondió al desafío.

La estrategia del oficialismo es asociar a Capriles con sectores de derecha que asegura buscan eliminar multimillonarios programas sociales que montó Chávez y que fueron un pilar de su enorme popularidad.

Pero Capriles, que en diciembre logró uno de los pocos triunfos de la oposición en las elecciones regionales al retener el estado de Miranda, promete seguir atacando la pobreza con un modelo económico de centro e intenta desbaratar la estrategia de Maduro de mostrarse como la continuación de Chávez. (Reporte adicional de Girish Gupta; Editado por Pablo Garibian y César Illiano)

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