19 de febrero de 2013 / 1:57 / hace 5 años

ACTUALIZA 3-Inversor de OfficeMax dice apoyará fusión con Office Depot

* OfficeMax, Office Depot en negociaciones avanzadas de fusión: fuente

* Acuerdo podría darse esta semana: fuente

* Se espera que acuerdo sea cambio de acciones por acciones

* Inversor de OfficeMax apoyará acuerdo, quiere dividendo especial (Cambia fuente, agrega antecedentes)

Por Nadia Damouni y Dhanya Skariachan

NUEVA YORK, 18 feb (Reuters) - Neuberger Berman LLC, uno de los principales accionistas de OfficeMax Inc, apoyaría la fusión con Office Depot Inc dependiendo de los términos del acuerdo, según dijo el lunes un gerente de cartera de la firma de inversión.

Benjamin Nahum de Neuberger Berman dijo a Reuters en una entrevista que preferiría que OfficeMax declare un dividendo especial antes de fusionarse con Office Depot.

“En nuestra opinión esto facilitaría un acuerdo justo”, aseguró.

Una fuente con conocimiento del tema dijo a Reuters el lunes que OfficeMax, la tercera cadena más grande de suministro de artículos de oficina de Estados Unidos, y su rival más grande Office Depot estaban en negociaciones avanzadas para fusionarse, y que un acuerdo podría darse esta semana.

Las negociaciones están en desarrollo, pero la fuente advirtió que aún podrían fracasar.

Actualmente se espera que la transacción sea en acciones, dijo la persona.

Las tiendas de suministros de oficina enfrentan los mismos problemas que los diarios y las tiendas de libros, debido a que la gente está comprando más en minoristas en internet como Amazon.com o proveedores independientes.

Analistas de la industria habían esperado por largo tiempo una consolidación en el sector de suministros de oficina, mientras los actores clave luchan por mantener su relevancia.

Neuberger Berman dijo que los accionistas de OfficeMax deberían ser compensados por “el fortalecimiento del balance que aportamos a esta entidad combinada”.

La noticia se conoce meses después de que Neuberger Berman pidió que OfficeMax devolviera dinero a sus accionistas en la forma de un dividendo o recompra de acciones y plantea la posibilidad de una pugna de fusión si el minorista no cumple.

Incluso Office Depot ha estado enfrentado presiones de su mayor accionista, el fondo de cobertura Starboard Value LP, para que adopte algunas medidas drásticas como recortar los gastos para mejorar su desempeño.

Según datos de Thomson Reuters, Neuberger Berman es dueño de un 4,76 por ciento de OfficeMax, lo que lo convierte en el tercer mayor accionista de la compañía con sede en Naperville, Illinois.

OfficeMax y Office Depot no comentaron la noticia de un potencial acuerdo, que fue reportada inicialmente por el diario Wall Street Journal. (Reporte de Nadia Damouni y Dhanya Skariachan; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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