14 de febrero de 2013 / 14:13 / en 5 años

ACTUALIZA 3-Cemex espera impulsar ganancias con alza en precios

* Cemex ve EBITDA 4,700 mln dlr para 2016

* Cemex dice seguirá enfocado en reducir su deuda

* Espera recuperar su grado de inversión en cuatro años (Agrega más detalles y cambia título)

Por Gabriela López

MONTERREY, México, 14 feb (Reuters) - La mexicana Cemex, una de las mayores cementeras del mundo, espera que mejores precios le permitan alcanzar en cuatro años el nivel de rentabilidad que tenía antes de la crisis financiera del 2008, recuperar el grado de inversión de las calificadoras y participar de la consolidación de la industria global.

Cemex , que opera en más de 50 países, estima un flujo de operación (EBITDA) de 4,700 millones de dólares en el 2016, dijo el presidente de la compañía, Lorenzo Zambrano, en una conferencia con analistas difundida por internet desde Nueva York.

En el 2012, Cemex reportó un EBITDA (ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización) de alrededor de 2,600 millones de dólares, impulsada por una recuperación en la demanda de cemento en Estados Unidos, su mayor mercado.

Los resultados de la compañía han estado afectados luego de que compró a la productora australiana de materiales de construcción Rinker en el 2007, que triplicó su deuda y elevó su presencia en Estados Unidos en los albores de la crisis hipotecaria, que precedió a la turbulencia financiera del 2008.

Zambrano destacó que en el 2007 el EBITDA de Cemex fue de 4,600 millones de dólares, pero cayó a niveles de 2,300 millones de dólares en el 2010 y 2011.

La cementera planea lograr su meta del 2016 gracias a una esperada mejora en sus volúmenes de venta en la mayoría de sus mercados, a un ajuste de precios y a su estrategia de reducción de costos adoptada desde hace varios años.

En la conferencia, el vicepresidente de Planeación de Cemex, Juan Pablo San Agustín, detalló que la meta de EBITDA del 2016 estaría compuesta de 1,400 millones de dólares generados por sus volúmenes de venta, 2,300 millones de dólares de su estrategia de precios y el resto de la mejoría operacional.

“Esto suena mucho (....) pero sólo significa que nuestros precios promedio crecerían entre un 4.0 y un 5.0 por ciento cada año”, dependiendo de la región, agregó San Agustín.

La estrategia de precios, que busca un adecuado retorno de la inversión, comenzó en enero con aumentos en la mayoría de los mercados de Estados Unidos donde opera Cemex, el próximo se espera para abril.

La compañía también contempla comenzar a elevar los precios de sus productos en el noreste de Europa este año.

“Para nosotros es esencial la iniciativa de precios”, agregó Zambrano. “La clave son precios inteligentes. Si los precios de nuestros productos están bien entonces podemos generar retornos (....) sobre nuestros costos de capital”, añadió.

La mayor parte de la mejoría en el EBITDA provendrá del desempeño de sus mercados en América.

La generación de EBITDA - un importante indicador de la rentabilidad de las empresas- le permitiría reducir su nivel de endeudamiento a tres veces y con ello recuperar el grado de inversión de parte de las calificadoras.

El grado de inversión da oportunidad a las empresas para negociar mejores condiciones en los mercados de capitales.

Cemex, con oficinas centrales en la norteña ciudad de Monterrey, dijo además que seguirá enfocada en reducir su pesada deuda, la cual cerró en el 2012 en 16,644 millones de dólares.

La compañía ha hecho malabares para enfrentar sus vencimientos de los últimos años. En 2012 logró extender por cinco años el plazo de 6,700 millones de dólares, además captó 960 millones de dólares con la venta de acciones de su unidad latinoamericana, que usó para bajar su deuda.

El vicepresidente de Administración y Finanzas de Cemex, Fernando González, dijo que dependiendo de las condiciones, la compañía continuaría activa en los mercados en busca de refinanciar alrededor de 750 millones de dólares, parte de la deuda que vence en 2014 y 2015.

Y una vez que alcancen sus metas, comenzarían a considerar importantes inversiones, agregó.

“Una vez que ganemos flexibilidad financiera (....) regresaremos a hacer lo que hacemos, lo que hemos hecho, continuaremos siendo uno de los mayores jugadores globales en materiales de construcción y tomaremos ventaja de los procesos de concentración de la industria”, argumentó.

Las acciones de Cemex ganaron un 2.57 por ciento en la bolsa mexicana a 13.97 pesos, mientras que en Nueva York subieron un 2.6 por ciento a 10.95 dólares. (Reporte de Gabriela López. Editado por Silene Ramírez)

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