14 de febrero de 2013 / 13:27 / en 5 años

ACTUALIZA 2-Barrick reporta pérdida tras baja contable de activos de cobre

(Actualiza con detalles)

TORONTO, 14 feb (Reuters) - Barrick Gold Corp reportó el jueves una pérdida neta para el cuarto trimestre, luego de contabilizar un cargo por 3.800 millones de dólares para amortizar el valor de su mina de cobre en el sur de Africa.

La amortización de Lumwana, la mina de cobre en Zambia que adquirió Barrick por medio de su compra por 7.300 millones de dólares canadienses (7.280 millones de dólares estadounidenses) de Equinox Minerals en 2011, muestra cómo la escalada de costos daña la rentabilidad en momentos de precios de los metales planos.

Como resultado, Barrick dijo que no procedería con una expansión en la mina de cobre, que era destacada como la joya de la corona de la enormemente impopular adquisición que elevó su exposición al cobre sin agregar cantidades significativas de oro nuevo.

De hecho, la firma dijo que no tenía planes inmediatos de construir más minas.

Una notable -y cara- excepción es la enorme mina de Pascua-Lama en la frontera de Argentina y Chile, donde el inicio de la producción está previsto para el segundo semestre de 2014.

La firma con sede en Toronto, la mayor minera de oro del mundo, también contabilizó por separado un cargo por 400 millones de dólares para amortizar el valor de su negocio de petróleo y gas natural y de su inversión en el proyecto Reko Diq en Pakistán.

"Estamos enfocándonos de nuevo en nuestro negocio basado en el principio de que los retornos impulsarán la producción, la producción no impulsará los retornos", dijo el presidente ejecutivo de Barrick Jamie Sokalsky, en un comunicado.

Sokalsky reemplazó a Aaron Regent el año pasado con la promesa de poner fin a una política de aumentar la producción casi a cualquier costo.

La empresa ha reformulado sus metas de largo plazo para enfocarse en una base de producción de mayor calidad, más rentable, de unas 8 millones de onzas de oro al año para el 2016.

Pese a la amortización, las acciones de Barrick ganaban 2,5 por ciento a 32,50 dólares de Canadá en las operaciones de Toronto, pues las utilidades antes de cargos extraordinarios superaron las previsiones de los analistas.

Barrick reportó una pérdida neta para el cuarto trimestre de 3.060 millones de dólares o 3,06 dólares por acción.

Eso se comparó con un beneficio en el mismo período del año previo, de 959 millones de dólares o 96 centavos por acción.

Sin contar factores extraordinarios, las ganancias del período fueron de 1.110 millones de dólares o 1,11 dólares por acción, una baja desde 1.170 millones de dólares o 1,17 dólares por acción en el mismo período del año anterior.

El promedio de los analistas preveía unas ganancias de 1,05 dólares, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Los ingresos aumentaron 11 por ciento a 4.190 millones de dólares por una mayor producción y un precio del oro ligeramente más alto.

La producción de oro se incrementó 12 por ciento a unas 2,02 millones de onzas, a un costo promedio de 584 dólares la onza. El precio promedio realizado del oro subió 3 por ciento a 1.714 dólares la onza.

Barrick produjo unas 7,42 millones de onzas de oro en 2012, una baja de 3 por ciento desde 2011.

La empresa dijo que los costos totales excedieron los 972 dólares la onza en 2012. Los productores de oro adoptaron esta medida, que Barrick reportó por primera vez, para reflejar el costo real de la producción.

La compañía dijo que espera que su producción de oro en el 2013 alcance un rango de entre 7 y 7,4 millones de onzas.

Sobre el proyecto de Pascua-Lama, que Barrick ha estado desarrollando por más de una década y requiere un túnel de unos 4 kilómetros para transportar el mineral entre Chile y Argentina, la empresa dijo que está completo en un 40 por ciento.

Los costos del desarrollo están en línea para llegar a los 8.500 millones de dólares, dijo Barrick, pero advirtió que la suspensión de las actividades de destape de la mina en el lugar había agregado algo de incertidumbre al cronograma de producción para el segundo semestre de 2014.

(1 dólar estadounidense = 1,0025 dólares canadienses)

(Reporte de Euan Rocha; editado por Gabriel Burin)

REUTERS GB LEA MCM

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