13 de febrero de 2013 / 21:14 / hace 5 años

ENTREVISTA-Presidente de Guatemala ve cambio de paradigma en política antidrogas

* Violencia vinculada a drogas afecta a países desde Brasil a México

* Presidente guatemalteco ve próximo cambio en enfoque global

* Pérez Molina rompe tabú al llamar a cambios en legislación drogas

Por Fiona Ortiz

MADRID, 13 feb (Reuters) - El presidente de Guatemala, Otto Pérez, dijo el miércoles que ahora se siente menos solo en su iniciativa por reformar la lucha contra el narcotráfico que cuando hace un año asombró a otros líderes centroamericanos con su propuesta de despenalización de las drogas.

Guatemala, al igual que su vecino México, es asolada por la violencia de los cárteles que envían cocaína desde Sudamérica hacia Estados Unidos. El país centroamericano, de 15 millones de habitantes, tiene una de las tasas de homicidios más altas del mundo.

Durante mucho tiempo, la mayoría de las naciones de América Latina han tenido una política de tolerancia cero con las drogas, en gran parte financiada por Estados Unidos que por décadas ha dado dinero a países del sur del continente para erradicar cultivos de coca, la materia prima de la cocaína.

Pero Pérez, un militar retirado que asumió la presidencia a inicios del año pasado, ha declarado abiertamente que la escalada de violencia del narcotráfico en la región es fomentada por los miles de millones de dólares de los consumidores estadounidenses y que esa es una fuerza de mercado que no puede detenerse sin un nuevo enfoque.

Poco después de jurar para el cargo, el líder guatemalteco presentó a los presidentes de los países vecinos la idea de despenalizar las drogas, lo que fue rechazado inmediatamente por los presidentes de El Salvador, Honduras y Nicaragua.

Pero un año después, afirmó que hay más apertura y consenso para discutir un cambio.

Países que van desde Brasil hasta México han relajado sus penas contra la posesión de pequeñas cantidades de dólar o están considerándolo. El Congreso uruguayo debate un proyecto de ley que permitiría al Estado regular el cultivo de marihuana.

En octubre, el entonces presidente mexicano Felipe Calderón y el actual mandatario colombiano Juan Manuel Santos se unieron al llamado de Pérez a Naciones Unidas (ONU) para que abra un debate global para buscar una alternativa a la actual guerra antidrogas.

Aunque una medida concreta de parte de la ONU sigue siendo remota, Pérez ve señales de cambios.

“Los jefes de Estado por primera vez (...) están participando en la discusión de este tema, que antes era como un tabú. Los presidentes en funciones no lo discutían, sino que eran los presidentes que habían estado los que lo discutían”, dijo Pérez en una entrevista con Reuters en Madrid.

“Son los primeros pasos que se empiezan a dar pero creo que al final vamos a lograr cambiar esa tendencia y ese paradigma”, agregó el líder de 62 años durante su visita oficial a España para atraer inversiones a la nación centroamericana.

UNA TERCERA VIA

América Latina es el mayor productor mundial de cocaína y marihuana y abastece la gran demanda de los consumidores de Estados Unidos y Europa.

El uso doméstico de las drogas ha aumentado y la violencia vinculada a los cárteles del narcotráfico ha provocado décadas de matanzas desde la frontera entre Estados Unidos y México hasta las favelas en Brasil.

Pérez ha propuesto lo que llama una “tercera vía” entre la legalización total de las drogas y su completa prohibición. Planteó un acercamiento “más discreto y matizado que permita el acceso legal (...), pero usando marcos regulatorios de base institucional y de mercado”.

“Al principio me sentí muy solo”, dijo Pérez.

“Creo que estos cambios de paradigmas y estas tendencias globales toman tiempo, pero (también) creo que empieza a moverse también la tendencia hacia la regulación de las drogas”, enfatizó. (Editado en español por Silene Ramírez)

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