6 de febrero de 2013 / 14:13 / hace 5 años

PREVIA-Baja importación china de mineral de hierro, la de petróleo sigue fuerte

SHANGHAI, 6 feb (Reuters) - Las importaciones chinas de mineral de hierro caerían en enero tras subir a un máximo histórico el mes anterior, aunque las compras de petróleo y cobre crecerían ante una mayor producción de refinerías y fábricas antes de las festividades del Año Nuevo Lunar.

Las esperanzas de un repunte de la economía en el 2013, tras una desaceleración que duró siete trimestres consecutivos, han reanimado la demanda importadora del principal consumidor mundial de materias primas.

Los datos generales del comercio en enero, que se publicarán el viernes, ratificarían las expectativas de un repunte en la demanda china, aunque las comparaciones de crecimiento interanuales exagerarían el ritmo debido a efectos estacionales de las fiestas del Año Nuevo.

Las entregas de mineral de hierro verían una leve baja en enero frente a un máximo de 70,94 millones de toneladas en diciembre, debido a que muchos compradores con existencias abundantes habrían reducido sus adquisiciones antes de las festividades.

Una fuerte alza en los precios a máximos en 15 meses de 158 dólares la tonelada también habría mitigado el apetito de los compradores y habría hecho que algunos prefieran esperar, mientras que una interrupción en el suministro del principal exportador, Australia, por un ciclón también habría ayudado a debilitar las importaciones.

En tanto, las entregas de crudo habrían trepado frente al mes pasado debido a una mayor producción de refinerías para garantizar el abastecimiento de combustibles antes del Año Nuevo chino, que comienza el 10 de febrero.

La semana de fiestas marca el inicio del mayor traslado anual de población en el mundo pues centenares de millones de personas viajan a reuniones familiares, alimentando la demanda de gasolina.

De otro lado, tras caer un 6,6 por ciento en el mes anterior a 341.211 toneladas, las importaciones de ánodo, metal refinado, aleaciones y productos de cobre semiterminados se habrían mantenido estables o habrían subido levemente en enero con la llegada de envíos a plazo adicionales antes de las fiestas.

“Para nuestros clientes, la llegada de envíos a China en enero fue similar a diciembre. Pero las llegadas en febrero caerán porque muchos clientes buscaban demorar sus embarques a plazo a marzo”, dijo un operador de una fabricante global de cobre.

Una débil demanda de cargamentos limitó las compras al contado de los importadores chinos, a pesar de una breve mejora en las brechas entre los precios del cobre locales y los de la Bolsa de Metales de Londres en enero, dijeron operadores.

Los importadores también prefirieron no contratar cargamentos ante la llegada de las fiestas.

En tanto, las importaciones de soja de China, el principal importador mundial, habrían caído en un quinto frente al mes anterior a 4,6 millones de toneladas en enero, según estimaciones del Centro Nacional de Información de Granos y Aceites de China.

Algunos molinos chinos con márgenes pobres cancelaron cargamentos costosos de Estados Unidos a fines del año pasado y los reemplazaron con embarques baratos de Brasil.

La cancelación de cargamentos estadounidenses, además de demoras en los envíos de suministros brasileños debido a congestiones en los puertos, podrían causar una caída frente al año pasado en las importaciones de soja a China del primer trimestre.

Las importaciones seguirían cayendo en febrero a 3,86 millones de toneladas al tiempo que molinos chinos interrumpen sus operaciones durante las fiestas del año nuevo en el país.

(Reporte del equipo de materias primas y energía de China; redacción de Fayen Wong)

REUTERS MFF MV

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