1 de febrero de 2013 / 15:23 / en 5 años

ACTUALIZA 3-Explosión en edificio central de mexicana Pemex deja 33 muertos

* Además hay 121 heridos por explosión ocurrida el jueves

* Aún se investigan las causas

* Es una de las peores tragedias para la empresa en los últimos años (Actualiza cifra de muertos, agrega información y citas)

Por Lizbeth Diaz y Gabriel Stargardter

MEXICO DF, 1 feb (Reuters) - Las autoridades mexicanas buscaban el viernes las causas de una explosión el día anterior en los edificios centrales de la petrolera Pemex, una de las mayores productoras de crudo del mundo, que dejó al menos 33 muertos y 121 heridos en una de las peores tragedias en la compleja empresa en los últimos años.

Cuatro niveles de un edificio, de los tres que componen el complejo de la empresa estatal en la Ciudad de México, quedaron en escombros por la explosión, ocurrida en la tarde del jueves.

El director general de la compañía, Emilio Lozoya, dijo el viernes que las causas eran aún desconocidas y que peritos de la fiscalía federal, militares y expertos extranjeros buscan indicios en el lugar, donde equipos de rescate aún trataban de hallar más cuerpos.

“No vamos a escatimar ningún recurso ni esfuerzo en cerciorarse (cerciorarnos de) que haya más personas atrapadas todavía”, dijo visiblemente consternado Lozoya, quien asumió la dirección de la compañía a comienzos de diciembre, con la asunción del presidente Enrique Peña Nieto.

El desastre en el edificio de Pemex viene a sumarse a una serie de accidentes ocurridos en los últimos años, además del robo permanente de combustible y crudo que sufre la empresa por parte de los cárteles del narcotráfico y sus problemas para explorar nuevas reservas debido a la escasez de recursos por las enormes transferencias de fondos al Gobierno.

En septiembre, 30 personas murieron a causa de una explosión en una planta procesadora de gas natural en el norteño estado de Tamaulipas y en octubre un incendio en un ducto en el occidental estado de Jalisco dejó dos heridos.

En el edificio donde ocurrió la explosión trabajan normalmente 1,700 personas y entre 200 y 250 en los cuatro niveles afectados donde operaban oficinas administrativas de recursos humanos.

Una fuente de Pemex dijo a Reuters que en el área no había calderas ni instalaciones de gas.

Mientras tanto, un equipo de expertos en incendios y explosiones de la Oficina de Alcohol, Armas de Fuego y Explosivos de Estados Unidos estaba en camino hacia México a pedido del Gobierno de Peña Nieto para colaborar en la investigación, dijo una fuente de la oficina.

EXPLOSION INEXPLICABLE

Los cuerpos de rescate en el lugar trataban de apartar escombros en busca de sobrevivientes, pero con mucha dificultad debido al tamaño del edificio. En la tarde, la Cruz Roja suspendió sus actividades pero las tareas de socorro continuaban.

De las personas heridas, 46 permanecían en hospitales.

Ricardo Marín, quien tenía en terapia intensiva a una amiga víctima de la explosión y había trabajado en Pemex, dijo que no se explicaba lo sucedido.

“No veo nada en este edificio que explote de esta manera. Sólo son oficinas, escritorios, computadoras. Las calderas están en otro edificio enfrente”, señaló.

Lozoya dijo que Pemex continuaba operando normalmente en cuanto a producción de crudo y abasto de gasolina.

Peña Nieto, quien visitó el jueves a los heridos internados en hospitales, busca este año una reforma energética que amplíe la participación de privados en tareas de exploración y explotación de crudo y gas, una idea que despierta críticas de opositores que consideran que el país perdería soberanía.

Las exportaciones de crudo de Pemex, fundada en 1938 meses después de que el presidente Lázaro Cárdenas nacionalizara el sector petrolero, representan alrededor de una tercera parte de los ingresos del Gobierno.

La explosión puso nuevamente en entredicho la seguridad de Pemex ante los ojos del mercado, en momentos en que Lozoya regresaba de una gira internacional en la que habló de las posibilidades de llegar a una profunda reforma para abrir a la empresa, un monopolio de Estado, a la participación de privados.

“Este incidente habla mal de la imagen de la administración de Pemex y es interpretado como un riesgo adicional en el mercado”, dijo Miriam Grunstein, experta del sector energético en el Centro de Investigación y Docencia Económica (CIDE). (Reporte adicional de Adriana Barrera y Simon Gardner en Ciudad de México y Tim Gaynor en Phoenix. Escrito por Anahí Rama. Editado por Silene Ramírez)

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