24 de enero de 2013 / 22:28 / hace 5 años

ENTREVISTA-Empresarios esperan pronto aval a maíz transgénico en México

Por Adriana Barrera

MEXICO DF, 24 ene (Reuters) - Varias de las empresas de biotecnología agrícola más grandes del mundo esperan que México apruebe pronto los primeros permisos para la siembra comercial de maíz genéticamente modificado, una ruta que busca el país para aumentar la producción local del grano y contener sus crecientes importaciones.

Alejandro Monteagudo, director general de AgroBio, que agrupa a las principales firmas del sector en México, dijo que el avance del proceso de las primeras solicitudes presentadas permite prever una pronta resolución de los permisos, que permitiría la siembra para el actual ciclo otoño-invierno.

“Esperamos que sea hacia finales de este mes o principios del mes de febrero que salgan esas resoluciones y esas serían igualmente las fechas o tiempos óptimos para recibirlas y para poder ejecutar (la siembra en el actual ciclo agrícola)”, dijo Monteagudo en entrevista con Reuters el jueves.

“Las ventanas de siembra son el factor determinante de las fechas de presentación de las solicitudes; de ahí la pertinencia que se puedan resolver dentro de esos periodos que marca la ley”, añadió.

La segunda mayor economía de América Latina cultiva una superficie anual promedio de 7.2 millones de hectáreas de maíz, que se ha mantenido prácticamente estable en la última década.

Impulsores del uso del maíz transgénico dicen que podría elevar la producción entre un 10 y un 15 por ciento, aliviando las importaciones que México realiza cada año -entre 7 y 9 millones de toneladas en promedio- en hasta 3 millones de toneladas.

Actualmente hay varias peticiones ante la Secretaría de Agricultura para la siembra comercial en México.

Monsanto -la empresa de semillas más grande del mundo y un desarrollador de maíz, soja y otros granos transgénicos- tiene dos solicitudes de 700,000 hectáreas cada una para el estado de Sinaloa, el principal productor del grano en México en el ciclo otoño-invierno.

La gigante estadounidense fue la primera empresa que presentó peticiones para siembra comercial en México, que fueron recibidas por las autoridades en septiembre pasado.

La subsidiaria en México de Pioneer Hi-Bred International, un negocio de DuPont, tiene tres solicitudes de 351,284 hectáreas cada una para el estado de Tamaulipas, fronterizo con Estados Unidos.

Dow AgroSciences de México, una unidad de Dow Chemical , presentó una solicitud por 40,000 hectáreas también en Tamaulipas.

MARCO LEGAL

A finales de noviembre, el subsecretario de Agricultura del anterior gobierno mexicano -que terminó el 1 de diciembre-, Mariano Ruiz, dijo a Reuters que si bien el marco general legal estaba listo, aún hacían falta algunas regulaciones secundarias, lo que dilataría varios meses la siembra comercial.

En ese momento, Ruiz dijo que las solicitudes tendrían que seguir su curso normal y que podrían incluso ser aprobadas aún sin las normas pendientes, pero si eso ocurriera podrían correr el riesgo de no poder sembrar por la falta de certidumbre jurídica que les darían estas disposiciones.

Pero Monteagudo dijo que el marco legal está listo para ir adelante con la siembra.

“Tenemos ya el marco regulatorio que nos permite dar trámite a todas las solicitudes presentadas”, señaló.

El debate en México sobre la siembra comercial de maíz ha llevado años y ha estado rodeada de polémica.

Mientras algunos ambientalistas mencionan el riesgo que traería a la biodiversidad y la posibilidad de que se contaminen especies nativas de maíz, simpatizantes de los transgénicos aseguran que la práctica es segura y que el país no tiene otro camino para elevar su producción del grano.

Se esperaba que las primeras siembras comerciales arrancaran en noviembre, pero el proceso ha sufrido retrasos, a lo que se sumó el cambio de Gobierno en México, en diciembre.

“Las expectativas y las proyecciones es que habrá una alta demanda por acceder a esta y otras tecnologías que ofrezcan a los productores una mayor competitividad”, dijo Monteagudo.

Las solicitudes en marcha buscan la siembra de semillas que combatan insectos y sean tolerantes a herbicidas, pero Monteagudo dijo que en el futuro se puedan incluir semillas con tolerancia a sequías e incluso producir las semillas transgénicas en México, pero que aún no hay planes concretos al respecto.

El 90 por ciento del cereal cultivado es blanco, destinado al consumo humano, lo que sumado al nulo crecimiento en la superficie cultivada, ha obligado a México a importar cada vez más maíz y otros granos para alimento de ganado. (Reporte de Adriana Barrera, editado por Ana Isabel Martínez)

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