SONDEO-Inflación se modera en América Latina, pero acecha a Brasil

miércoles 23 de enero de 2013 08:42 CST
 

(Agrega citas analistas, tabla, datos, contexto)
    Por Silvio Cascione
    SAO PAULO, 23 ene (Reuters) - Los gobiernos y los banqueros
centrales de América Latina tendrán más espacio para impulsar el
crecimiento este año porque la inflación será menor a la
esperada, con la excepción de Brasil, según un sondeo de
Reuters.
    Los pronósticos de crecimiento económico para el 2013 se
mantuvieron casi sin cambios en la mayoría de los países
respecto de encuestas anteriores, con un panorama mucho más
saludable frente al de las economías desarrolladas. 
    El Producto Interno Bruto de Perú, Chile y Colombia crecería
más de un 4 por ciento este año y el próximo.
    Para reforzar el cuadro de salud macroeconómica, los
economistas recortaron sus previsiones para la inflación a 12
meses al final de este año en México, Perú, Colombia y Chile,
luego de cifras sorprendentemente bajas para los índices de
precios al consumidor a fines del 2012, según el sondeo a más de
50 bancos. 
    La consulta destaca el gran contraste entre la mayoría de
los países de América Latina y Brasil, donde el Gobierno de la
presidenta Dilma Rousseff y el banco central han tomado
agresivas medidas para avivar el crecimiento económico, hasta
ahora con pobres resultados. 
    Según las previsiones, Brasil tendría una inflación de un
5,6 por ciento en 2013, un alza de 0,2 puntos porcentuales
frente al sondeo de octubre. 
    Además, la cifra superaría por cuarto año consecutivo el
centro del objetivo del Gobierno, que es del 4,5 por ciento. 
    Las previsiones de inflación de este año bajaron en 0,1
puntos porcentuales en México, Perú, Colombia y Chile, donde
debería cerrar el 2013 por debajo del centro del objetivo por
segundo año consecutivo. 
    Hace seis meses, los bancos centrales de América Latina
enfrentaban los efectos globales de una grave sequía en Estados
Unidos. Los precios de los alimentos se habían disparado, lo que
hizo temer a efectos secundarios en sueldos y otros precios,
pero se moderaron poco después. 
    La encuesta se realizó durante la semana pasada, excepto en
el caso de Brasil, donde los pronósticos se compilaron antes del
11 de enero. 
    "La inflación lleva mucho tiempo en baja. A lo largo de toda
la región hay más margen para recortes que para alzas de las
tasas", dijo  Michael Henderson, economista de Capital Economics
en Londres.
    "La historia subyacente de Brasil es distinta. La economía
de Brasil está muy restringida por el lado de la oferta y las
últimas medidas para estimular el crecimiento -que impulsan la
demanda- en realidad han avivado las presiones inflacionarias",
agregó.
 
    Entre agosto del 2011 y octubre del 2012 el banco central
brasileño recortó en 5,25 puntos porcentuales su tasa de interés
de referencia para animar la economía, que estaba presionada por
la poca competitividad de la industria, altos salarios y niveles
crónicamente bajos de inversión.
    La semana pasada, la autoridad reconoció un que es peor
ahora el panorama de inflación. 
    Datos oficiales publicados el miércoles mostraron que en los
doce meses a mediados de enero, los precios al consumidor
subieron hasta un 6,02 por ciento. 
    Fuentes del Gobierno brasileño dijeron a Reuters que los
precios al consumidor deberían moderarse después de febrero,
gracias a una baja en las tarifas de la electricidad y a la
buena cosecha de granos que se anticipa. 
    Pero algunos economistas advierten que la inflación podría
fácilmente romper el techo del rango meta, 6,5 por ciento, si el
crecimiento económico repunta.
    Los vecinos de Brasil esperaron más antes de reaccionar a la
debilidad de la economía global pero ahora están en curso a
crecer más rápidamente este año, con una menor inflación.
    Brasil crecería un 3,5 por ciento este año, según la mediana
de 33 pronósticos, mientras que la expansión para Chile sería de
un 4,6 por ciento, de un 4,4 por ciento para Colombia y de un
6,0 por ciento en Perú.
    Es probable que en la reunión del próximo lunes del banco
central colombiano se decida un recorte de la tasa de interés a
un 4 por ciento -por décima vez consecutiva- tras un sorpresivo
dato que mostró debilidad en su producción industrial.
    La mediana de pronósticos no prevé que este año se realicen
más rebajas en las tasas de interés de la región, pero el banco
central de México ya ha dejado claro que podría recortarla para
impulsar a la economía siempre que la inflación siga cediendo.
 
    "Ese anuncio deja claro que el banco ha adoptado una postura
conciliadora clara, y que un recorte en las tasas en los
próximos meses ahora es más probable", dijo Fernando Losada,
economista de Deutsche Bank.

 (Reporte adicional de Deepti Govind y Aakanksha Bhat en;
Bangalore; Noe Torres y Lizbeth Salazar en Ciudad de México;
Nelson Bocanegra en Bogotá; Moisés Avila en Santiago; Hilary
Burke en; Buenos Aires y Ursula Scollo en Lima; Editado por
Janisse Huambachano, Javier López de Lérida y César Illiano)