10 de enero de 2013 / 13:12 / en 5 años

ACTUALIZA 2-Arabia Saudita recorta producción de petróleo por caída de demanda

(Actualiza con citas y detalles)

Por Amena Bakr

DUBAI, 10 ene (Reuters) - Arabia Saudita recortó su producción de petróleo sustancialmente, en una medida unilateral para evitar un exceso en la oferta mundial de petróleo y defender los precios sobre los 100 dólares el barril.

En los últimos dos meses del 2012, el mayor productor de la OPEP respondió a la desaceleración de la demanda rebajando su bombeo en unos 700.000 barriles por día a cerca de 9 millones de bpd en diciembre, dijo una fuente de la industria familiarizada con la política petrolera del reino.

La cifra está más de 1 millón de bpd por debajo de los máximos niveles alcanzados a mediados del 2012. Fuentes del mercado dicen que el mayor exportador mundial de crudo podría necesitar recortar su producción a menos de 9 millones de bpd por primera vez desde mayo del 2011, debido a que la creciente oferta supera a la demanda.

Las noticias de las reducciones del suministro saudita ayudaron a impulsar al Brent a más de 113 dólares el barril, muy por encima de los 100 dólares que apoya el reino.

Los principales clientes de la petrolera estatal Saudi Aramco dijeron que los recortes fueron impulsados por una menor demanda.

“No es nada siniestro. La demanda por el petróleo de Arabia Saudita es mucho menor y están respondiendo a eso”, dijo un cliente importante de Saudi Aramco.

El principal exportador mundial de petróleo produjo 9,025 millones de bpd en diciembre, menos que los 9,49 millones de bpd en noviembre, dijo el jueves la fuente de la industria.

La mayor producción de Arabia Saudita el año pasado ayudó a aliviar el impacto de las sanciones de Occidente a Irán por su programa nuclear y a que los precios bajen desde los 128 dólares que alcanzaron en marzo.

Pese a la reducción en el bombeo de Arabia Saudita, la producción de la OPEP aún parece que superará a la demanda en el primer semestre del 2013.

La OPEP produce cerca de 30,2 millones de bpd actualmente, mientras que las previsiones de los economistas del grupo para la primera mitad del año muestran que la demanda por su petróleo es de 29,25 millones de bpd.

Fuentes de la industria dicen que los recortes de Riad también muestran que el reino no está de humor por ahora para enfrentarse a Irak, el exportador de petróleo de más rápido crecimiento mundial, por la cuota del mercado.

Incluso, las fuentes sugieren que Arabia Saudita recortaría aún más su bombeo en los próximos meses.

“La presión sobre Arabia Saudita no va a desaparecer”, dijo un importante ejecutivo petrolero de Occidente. “Va a ser más y más petróleo llegando al mercado de países como Estados Unidos e Irak”, agregó.

Otras fuentes de la industria argumentan que Riad puede subir de nuevo su producción, en especial si la economía global se recupera.

(Reporte adicional de Peg Mackey y Daniel Fineren. Editado por Mónica Vargas)

REUTERS MFF MV JJL

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