Wal-Mart enfrentaría grandes multas en investigación de EEUU por sobornos

martes 18 de diciembre de 2012 17:10 CST
 

Por Aruna Viswanatha

WASHINGTON, 18 dic (Reuters) - Wal-Mart Stores podría enfrentar grandes multas relacionadas con las acusaciones de sobornos generalizados en su filial en México, después de que un segundo reporte del diario New York Times entregó más detalles sobre el rango de las supuestas faltas.

Expertos dicen que el más reciente reporte, publicado en internet en la noche del lunes, es significativo porque parece mostrar que los supuestos sobornos eran una parte sustancial de sus métodos de negocios, y más que pagos rutinarios para acelerar aprobaciones, lo que está permitido bajo la ley de Estados Unidos.

El diario dijo que el mayor minorista del mundo abrió unas 19 tiendas utilizando cientos de miles de dólares en sobornos para obtener lo que las leyes locales habrían prohibido de otra forma.

El lunes, Wal-Mart dijo que las acusaciones en el reporte del Times han sido parte de la investigación de posibles violaciones a la ley de prácticas corruptas en el extranjero (FCPA, por sus siglas en inglés) que la compañía inició hace más de un año. Wal-Mart rehusó el lunes entregar comentarios adicionales.

En abril, el diario reportó que Wal-Mart había eliminado una investigación interna sobre sobornos en su afiliada mexicana Walmex, pero dio la impresión de que muchos de los sobornos pagados habían sido utilizados para facilitar procesos de aprobación que ya estaban en movimiento.

"Creo que la historia del Times, si es verdadera, cambia la percepción del tema Wal-Mart de ser sobre pagos de facilitación a algo mucho más grande que eso", dijo Danforth Newcomb, un experto en la ley de prácticas corruptas en el extranjero que defiende tales casos en la firma legal Shearman & Sterling.

La más reciente historia describe, por ejemplo, 765.000 dólares en sobornos que ayudaron a Walmex a construir un centro de distribución refrigerado en una zona ambientalmente frágil donde la electricidad era escasa y en donde se rechazaron proyectos más pequeños.

También describe en detalle cómo Walmex supuestamente pagó 52.000 dólares para cambiar un mapa de zonificación para que pudiese abrir una tienda cerca de las antiguas pirámides de Teotihuacán.   Continuación...