24 de septiembre de 2012 / 19:48 / en 5 años

ACTUALIZA 2-México pide a EEUU renegociar comercio de tomates

4 MIN. DE LECTURA

(Actualiza con detalles, citas y datos políticos de EEUU)

Por Doug Palmer

WASHINGTON, 24 sep (Reuters) - El Departamento de Comercio de Estados Unidos debería renegociar un acuerdo de 16 años sobre el comercio de tomates con México en vez de ceder a peticiones de productores de Florida para poner fin al pacto, dijo el lunes el secretario mexicano de Economía, Bruno Ferrari.

El convenio fue suscripto en 1996 y llevó a Estados Unidos a suspender medidas antidumping en contra de México y a establecer un precio mínimo de venta para el tomate del país latinoamericano en su mercado.

Productores de Florida se quejaron de que el acuerdo no les daba protección efectiva de ventas por debajo del costo de producción. Una eventual finalización del pacto permitiría a los agricultores de Florida iniciar un nuevo proceso antidumping, posibilidad que activó la alarma entre productores mexicanos.

"El acuerdo ha operado bien por 16 años", dijo Ferrari a Reuters en una entrevista. "Ha sido bueno para las industrias y los consumidores en Estados Unidos", añadió.

Preservar el convenio es extremadamente importante para México, cuyas exportaciones de tomate Estados Unidos son de cerca de 1,900 millones de dólares, dijo Ferrari.

El funcionario dijo que era "obvio" que los productores de Florida habían presentado la solicitud para presionar políticamente a la Casa Blanca de cara a las elecciones presidenciales del 6 de noviembre.

Si Estados Unidos toma una decisión apresurada en vez de llevar a cabo una revisión estándar de 270 días, "México utilizará todos nuestras medidas legales para defender a nuestros productores", dijo Ferrari.

Florida es uno de los estados considerados "campos de batalla" que se espera determinen el resultado de la próxima elección en Estados Unidos.

Varios políticos de Florida que contienden por la reelección, entre ellos el senador Bill Nelson y la representante Debbie Wasserman Schultz, así como otros 15 miembros de la delegación del Congreso estatal han enviado cartas presionando a funcionarios del Departamento de Comercio para que terminen rápidamente con el acuerdo.

Ferrari dijo que el Departamento de Comercio debería aceptar la oferta de productores mexicanos de renegociar el pacto: "Tendría un mínimo impacto en el comercio entre los dos países y también en los consumidores de Estados Unidos".

"Tienen que tomar en consideración que uno de cada dos tomates que se consumen aquí (en Estados Unidos) vienen de México", destacó.

Abogados de la industria mexicana argumentan que no se puede terminar la revisión sin primero determinar que los productores de Florida tienen el apoyo de al menos el 85 por ciento de los industriales del tomate en Estados Unidos y sin llevar a cabo una revisión durante 270 días.

Debido a que la mayor parte de la producción de México es llevada a Estados Unidos a través de Nogales, Arizona, varios políticos de ese estado se han puesto del lado de México.

Los senadores John McCain y Jon Kyl, así como otros legisladores de Arizona enviaron una carta la semana pasada a la subsecretaria de Comercio interina, Rebecca Blank, enfatizando que "debería evitarse cualquier prisa para decidir prematuramente sobre este tema antes de las elecciones".

El grupo demandante en Florida dice que tiene el apoyo de al menos el 90 por ciento de la industria estadounidense del tomate, pero Ferrari dijo que ese apoyo.

"De hecho, no creo que tengan ni la mitad del apoyo de la industria", dijo Ferrari. (Reporte de Doug Palmer, editado en español por Adriana Barrera y Javier López de Lérida)

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