REPORTE ESPECIAL-Fonden: la caja negra de Hugo Chávez

miércoles 26 de septiembre de 2012 13:25 CDT
 

* Para ver una versión en PDF: link.reuters.com/zyq82t
    * Fondo financiero manejado por Chávez ha recibido 100.000
mln dlr
    * Gasto es clave en campaña por reelección presidencial
    * Inversiones se producen en secretismo
    * Seguidores de Chávez dicen Fonden lucha contra pobreza

    Por Eyanir Chinea y Brian Ellsworth
    CAICARA DEL ORINOCO, Venezuela, 26 sep (Reuters) -
F lanqueada por el mayor río de Venezuela y rodeada por miles de
hectáreas de fértiles sabanas, la remota ciudad de Caicara del
Orinoco está llamada por el presidente Hugo Chávez a ser uno de
los polos de desarrollo más importantes del país petrolero.
    Pero tras cinco años y 312 millones de dólares invertidos en
la soñada "Ciudad del Aluminio", tan sólo puede verse el enorme
esqueleto de acero de la primera laminadora, unos cuantos
galpones dispersos y un par de vallas con la imagen del
mandatario socialista lavadas por el tiempo y el sol.
    La obra, que luce prácticamente paralizada, es financiada
por el Fondo Nacional de Desarrollo (Fonden), la más importante
partida extrapresupuestaria alimentada por la bonanza petrolera
que gestiona discrecionalmente el presidente para impulsar
proyectos estratégicos.
    Una investigación de Reuters sobre el Fonden, que desde el
2005 ha percibido unos 100.000 millones de dólares, mostró que
existen desfases entre los recursos que recibe, los que
contabiliza, y el avance de las obras que financia. En muchos
casos fue imposible determinar la evolución de las inversiones
dada la escasa información pública.
    Visto desde las polvorientas puertas de la futura planta, la
Empresa de Producción Social Servicios de Laminación de Aluminio
(Serlaca) en Caicara dista mucho hasta ahora de las
grandilocuentes intenciones del presidente.
    Según la Memoria y Cuenta 2011 de Serlaca, el proyecto tiene
un costo total de 650 millones de dólares. Aunque se ha
ejecutado casi un 50 por ciento de lo presupuestado en los
últimos cinco años, la información del Ministerio de Industrias
muestra que la planta tenía a mediados del 2012 un avance del 26
por ciento.
    Chávez, visiblemente frustrado por el insignificante
progreso del proyecto, anunció en marzo desde La Habana donde
recibía tratamiento contra el cáncer, que el Fonden asignará 500
millones de dólares para la planta, sin especificar si era parte
del monto original o recursos adicionales.
    Para el mandatario, el Fonden es la culminación en su lucha
por supervisar personalmente la hacienda pública y tan sólo su
firma puede hacer fluir los recursos de este fondo, cuyos
desembolsos representan al menos un tercio de todas las
inversiones que se hacen en Venezuela y la mitad de las
estatales.
    "Era una cosa horrible cómo la gran burguesía regalaba el
petróleo, regalaba el país, saqueaba el país. Y el pueblo
hundiéndose en la miseria, la clase media hundiéndose en la
pobreza, el desempleo, el atraso, la dependencia", dijo Chávez
en septiembre defendiendo el polémico mecanismo de inversión.
    Pero la falta de transparencia y el control a dedo de los
recursos han convertido al Fonden en una caja negra.
    Su origen es tan controvertido como el propio fondo. A
finales del 2003, tras sobrevivir un paro petrolero activado
meses antes por la oposición para forzar su renuncia, Chávez
hizo un insólito pedido al Banco Central de Venezuela: un
"millardito" (1.000 millones de dólares) de las reservas
internacionales para inyectarlos en el sector agrícola.
    
 
    El ente emisor se negó en redondo, alegando que el uso de
las reservas debilitaría la base monetaria y violaría la
legislación vigente que ordenaba a la estatal Petróleos de
Venezuela (PDVSA) a vender los dólares al banco central, el
encargado de monetizar la renta petrolera y administrar las
reservas.
    Chávez, duro crítico del concepto de autonomía de los bancos
centrales, zanjó dos años de intensos debates modificando la ley
para establecer un llamado "nivel óptimo de reservas". Todo
ingreso por encima de ese tope, fijado cerca de los 27.000
millones de dólares, sería transferido a fondos de inversión
estatales.

    ¿DÓNDE ESTA EL DINERO?
    Chávez considera el Fonden como la herramienta definitiva
para "sembrar el petróleo", una vieja promesa de los gobiernos
venezolanos desde principios del siglo XX para reducir la
dependencia del país a los vaivenes del precio del crudo, una
meta que cada día pareciera más lejana.
    Pero la oposición denuncia que el país es cada día más
sensible a la cotización del crudo y, parafraseando al prócer
independentista Simón Bolívar, dicen que los ambiciosos planes
de industrialización del Gobierno han sido como "arar en el
mar".
    En el primer semestre del 2012, el crudo representó un 96
por ciento del valor de las exportaciones, frente al 80 por
ciento hace diez años.
    El hermético ministro de Finanzas, Jorge Giordani, un aliado
de Chávez desde sus días como profesor universitario, es el
presidente del Fonden, acompañado en la directiva por el
vicepresidente, Elías Jaua, el ministro de Petróleo, Rafael
Ramírez y el ministro de Industrias, Ricardo Menéndez.
    "Estoy impactado como venezolano (...) que no se sepa qué ha
pasado exactamente con 105.000 millones de dólares", dijo el
diputado opositor Carlos Ramos, quien ha presionado a Finanzas
por más datos sobre las erogaciones del Fonden.
    "Ese dinero no es de Chávez, no es de Giordani (...) que son
quienes lo administran. Es de 29 millones de venezolanos y por
lo tanto las cuentas deberían ser lo más transparentes posible",
agregó el legislador.
    Giordani, del ala más radical y ortodoxa del chavismo,
finalmente entregó al Parlamento una lista que sólo incluía
proyectos que habían recibido desembolsos en el 2010. El resto
sigue rodeado de incógnitas y seguirle la pista a las cuentas
es, como poco, complicado.
    El caso de Serlaca es paradigmático. El Fonden asignó a la
empresa de aluminio una partida inicial de 60 millones de
dólares, según su página web. Además, recibió 93 millones de
dólares de un fondo bilateral con China y un monto no
especificado de otro fondo con el gigante asiático.
    Sin embargo, la firma justificó en su reporte anual de 2011
que acumularon 18 meses de paralización al no tener "acceso a
los recursos aprobados por el Presidente", sin detallar el
origen y destino de los fondos ejecutados.
    Uno de los ingenieros encargados de supervisar el ensamblaje
de la nave principal de la laminadora dijo que las operaciones
"están técnicamente paralizadas" por retrasos en los pagos desde
octubre del 2010, aunque aseguró que los fondos parece que
finalmente comienzan a fluir. 
    A mediados del año pasado el Gobierno designó una junta para
intervenir el proyecto, argumentando que "debido a causas tanto
estructurales como funcionales", la empresa presentaba un
"limitado" avance.   
    Ni el Consorcio Weidoca Vhicoa, empresa local encargada de
la nave principal de la fábrica, ni la firma italiana encargada
de manufacturar equipo para la planta, ni el Ministerio de
Industrias accedieron a repetidas peticiones de entrevistas de
Reuters para obtener detalles sobre el proyecto.
    La situación se repite en otras iniciativas.
    La obra para una fábrica de fertilizantes en Puerto Nutrias,
un pequeño pueblo de los llanos venezolanos, ha pasado tanto
tiempo paralizada que los lugareños tuvieron que luchar contra
la maleza para encontrar la piedra fundacional que puso Chávez
hace 5 años, reportó el diario El Universal este mes.
    Según documentos oficiales, el Fonden desembolsó 28 millones
para ese proyecto en Barinas, el estado natal del presidente.
    Los críticos del mandatario también denuncian que la
discrecionalidad del fondo llega a tal punto que el propio
presidente se salta las normas que fijó para esos recursos.
    El Fonden, según las normas disponibles en su portal web,
sólo debe financiar proyectos con propósitos productivos, que
generen empleo y aceleren el desarrollo industrial y social del
país, mientras que prohíbe explícitamente que se utilice para
gasto corriente, inversión en acciones o compra de edificios.
    Sin embargo, el Fonden dijo que en 2010 invirtió 9 millones
de dólares para enviar casas prefabricadas a países amigos como
Guatemala, Bolivia, Cuba y Nicaragua; compró acciones de
empresas nacionalizadas por 700 millones de dólares y desembolsó
46 millones para un edificio de uso diplomático en Moscú. 
    
    OPACIDAD COMPULSIVA
    En 2011, el fondo recibió casi 15.000 millones de dólares,
un 25 por ciento del ingreso fiscal petrolero de Venezuela. Otra
docena de fondos poco transparentes, incluyendo dos bilaterales
con China, también recibieron miles de millones de dólares.
    Para los críticos de Chávez la opacidad y secretismo del
Fonden son sinónimo de corrupción, robo y clientelismo. Sin
embargo, muchos de los problemas en el seguimiento de estos
proyectos se derivan de la ineficiencia de los organismos
públicos, un problema estructural tan viejo como el propio país.
    Reuters compiló 312 proyectos que aparecían desperdigados en
la página web del organismo, aparentemente actualizados hasta el
año 2007. 
    En esa lista, que fue retirada del sitio hace unas semanas,
el fondo ofrece detalles de varios financiamientos, pero sin
indicar el avance de las obras ni los contratistas encargados.
    Los ministerios involucrados con las diferentes iniciativas
tampoco precisan la evolución de los trabajos o los estados
financieros de una parte importante de los proyectos.      
    La compilación mostró financiamientos tan variopintos que
van desde la restauración de un complejo de piscinas en la
Academia Militar de Venezuela, dónde Chávez cursó sus estudios
militares, hasta un conjunto de 72 empresas socialistas, sin
ningún detalle sobre su naturaleza.
    Los proyectos del Fonden con Cuba, el aliado más cercano de
Venezuela, son emblemáticos por su falta de transparencia.
    Hasta el 2010, el fondo nacional comprometió 6.100 millones
de dólares en iniciativas con el Gobierno comunista de Raúl
Castro, pero sin especificar cuáles. 
    Lo poco que se sabe proviene de difusas informaciones de
prensa oficial que mencionan centenares de proyectos, desde el
desarrollo de software libre a plantas de reciclaje de chatarra.
    La Comisión Mixta Cuba-Venezuela, encargada de manejar los
acuerdos y dependiente del Ministerio de Petróleo y Minería, no
respondió a dos solicitudes de información hechas por Reuters.
    La creciente inescrutabilidad del gasto público pone a los
inversionistas de cabeza para evaluar los activos venezolanos.
    La agencia calificadora Fitch Ratings advirtió este año que
podría bajar la calificación crediticia venezolana en los
próximos años desde su actual "B+", en parte por la falta de
transparencia de las cuentas públicas.
    "La porción visible que podemos comparar entre Venezuela y
los otros países ha disminuido considerablemente", dijo Erich
Arispe, un director de Fitch Ratings Sovereign Group. 
    "No puedo calificar lo que no puedo ver", sentenció.
    
    AIRE PRESIDENCIAL
    Para buscar una descripción más detallada del Fonden y sus
desembolsos hay que seguir atentamente al propio Chávez, quien
entre anécdotas de su infancia y proclamas socialistas comenta
las multimillonarias erogaciones para tal o cual proyecto
mientras estampa en vivo y directo su firma, conocida como "rabo
de cochino", única que abre las puertas del dinero.
    El control del "Comandante" sobre los recursos petroleros no
tiene precedente en seis décadas de democracia venezolana y se
ha convertido en sello personal de su Gobierno. 
    Unos aplauden su control de la renta petrolera como una
protección contra la corrupción, mientras otros denuncian que la
usa para mantenerse en el poder.
    El Fonden canaliza directamente los recursos aprobados por
el mandatario a obras que considera prioritarias sin pasar por
órganos de contraloría como la Asamblea Nacional.    
    Ante las elecciones presidenciales del 7 de octubre, la
facilidad que tiene Chávez para movilizar fondos es una ventaja
de peso para su campaña electoral.
    Su Gobierno ha invertido al menos 1.500 millones de dólares
del Fonden en la construcción de casas para los sectores más
humildes y así dar impulso a un faraónico proyecto de
construcción de vivienda pública asumido personalmente por el
presidente.
    Muchos proyectos ejecutados con dinero del Fonden, como
puentes, hospitales, escuelas y transporte público, son
vinculados a la figura personal de Chávez, factor clave para
lubricar el carisma del controvertido líder bolivariano en su
búsqueda de un nuevo mandato de seis años.
    "Mientras haya salud, educación y de todo, el pueblo está
con ese hombre. Dicen que el presidente está botando la plata,
regalándola. No tendríamos esto", dijo Domingo González, de 58
años, a la salida de un flamante hospital público fundado con
dinero del Fonden en la barriada caraqueña de Petare.
    "Corrupción siempre ha existido en todas partes, igual la
inseguridad, tampoco le pueden echar la culpa al hombre", agregó
tras recibir atención gratuita, mientras señalaba una foto
gigante de Chávez que decora las puertas de la Emergencia.
    Las finanzas públicas venezolanas nunca han sido
particularmente transparentes y los recursos petroleros han sido
malgastados por más de un siglo.
    A principios del siglo XX, el dictador Juan Vicente Gómez se
hizo rico y benefició a sus amigos con jugosas concesiones. 
    En la década de 1970 se llegó a conocer al país como la
"Venezuela Saudita", cuando asalariados de clase media volaban a
Miami con una moneda tan sobrevaluada que compraban a manos
llenas, popularizando la frase: "Está barato, dame dos".
    Tras décadas de corrupción y despilfarro, Venezuela se vio
inmersa en una brutal crisis económica por el derrumbe del
precio internacional del crudo durante los 80, década coronada
por los masivos disturbios de 1989, un sangriento episodio de
revueltas y saqueos por la aplicación de un duro paquete de
ajuste conocido como "El Caracazo".  
    Ese fue el caldo de cultivo perfecto para el ascenso de
Chávez, un joven teniente coronel que saltó a la arena política
tras su fallido golpe de Estado en 1992 con la promesa de
repartir la riqueza, música para el oído de millones de
venezolanos que seis años después votaron por él masivamente.
    Casi 14 años más tarde, es acusado de haber dejado florecer
la ineficiencia en la administración pública tanto o más que en
el pasado.
    "Este Gobierno es especialista en colocar la primera piedra.
Tienen unas fábricas de primeras piedras. Todo cháchara y cova
(mentira)", denunció este fin de semana el candidato opositor,
Henrique Capriles, en un acto.
    Como muestra están las imágenes publicadas de la moderna
flota de autobuses para transporte público en la ciudad central
de Barquisimeto, que recibió una inversión de 300 millones de
dólares y quedaron estacionados en un terreno baldío donde
acabaron cubiertos de enredaderas y maleza.
     
    JUEGOS FINANCIEROS DE IZQUIERDA 
    Otro de los puntos más polémicos del Fonden ha sido su uso
como instrumento de inversión, que lejos de buscar activos
seguros apostó por valores de alto rendimiento que, además,
servían para echar una mano a países aliados del Gobierno, según
un informe de la entidad filtrado a la prensa, que hace
referencia a una auditoría hecha al ente en el 2011.
    El fondo ha evitado revelar cuánto dinero ha perdido o
ganado con estas inversiones, pero su inusual cartera de valores
ha incluido bonos de Ecuador, derivados de alto rendimiento de
Lehman Brothers y papeles hondureños.
    En el 2008 esta estrategia se convirtió en un problema:
Lehman quebró y meses después Ecuador declaró una moratoria
sobre parte de su deuda.
    Además, tuvieron que vender los títulos hondureños porque el
presidente Manuel Zelaya fue depuesto en un golpe militar a los
pocos meses.
    El Fondo vendió una parte de estos activos e hizo un canje
de "notas estructuradas" por un valor de 960 millones de
dólares, de acuerdo al críptico informe auditor.
    El documento, sin embargo, no ofrece detalles sobre el valor
en el mercado de esos activos, que probablemente se vendieron
con un descuento considerable sobre el nominal.
    Precisamente fue eso lo que señalaron los auditores de la
filial local de Crowe Horwath, que consideraron que el fondo
había valorado inadecuadamente unos 1.800 millones de dólares en
complejos títulos de renta fija, lo que representa cerca de una
cuarta parte de los activos líquidos a finales de 2011.
    
    EMPRESA MERCANTIL HECHA EN SOCIALISMO
    Chávez a menudo presenta al Fonden como el organismo estatal
mejor preparado para ayudar al país miembro de la OPEP a
fulminar al capitalismo, que según él dejó a millones de
venezolanos en la pobreza, y advierte que si la oposición
llegara al poder desmantelaría el mecanismo.
    "Suspender los ingresos al Fonden, además de violar la ley,
sería paralizar de inmediato, más de 50, más de 100 proyectos
que están en ejecución por esta vía", dijo en septiembre durante
uno de sus habituales contactos con el canal estatal.
    En realidad, el Fonden funciona como cualquier empresa
mercantil privada. Aunque se nutre del erario público, el fondo
declaró en el prospecto de una emisión local realizada este año
que sus estados financieros son confidenciales.
    Para la base del chavismo lo importante no es la
transparencia de los fondos sino si efectivamente están
mejorando la calidad de vida de los venezolanos y recuerdan cómo
durante el mandato de Chávez los impuestos a las petroleras han
aumentado considerablemente los ingresos del país. 
    El Gobierno recibe ahora el 90 por ciento de los ingresos
por operaciones petroleras, cuando antes de 1999 sólo el 45 por
ciento se quedaba en el país.
    Esto ha incidido positivamente en los indicadores sociales,
según cifras oficiales. La cantidad de hogares pobres ha caído
35 puntos porcentuales en 14 años, mientras que el porcentaje de
las personas que viven en pobreza extrema ha bajado a la mitad.
    Sistemas de metro, puentes, ferrocarriles y teleféricos que
sirven a las pobres barriadas que se levantan en los cerros que
rodean Caracas, son algunos de los emblemas que el Gobierno
celebró en "Expo-Fonden", una feria de tres días para mostrar
los éxitos del mecanismo al público en general.
    Los niños tomaban jugos de firmas estatales con etiquetas en
forma de corazón con el logo "Hecho en Socialismo" y sus padres
disfrutaban de un auténtico "café socialista" mientras admiraban
los aviones rusos Sukhoi surcar los cielos a toda potencia.
    El grupo puertorriqueño Calle 13, cuyos ritmos urbanos son
muy populares en el país caribeño, puso la guinda al evento con
un multitudinario concierto gratuito.
    Y todo pagado con el dinero del Fonden.
    Mientras tanto, el sitio donde algún día estará la primera
fábrica de papel periódico de Venezuela es hoy una inmensa
explanada de tierra rojiza y un solitario tinglado.
    En el 2007, el presidente anunció la construcción de la
planta como parte de su iniciativa para profundizar el
socialismo con sello propio. 
    Documentos del Ministerio de Finanzas muestran que hasta el
2010 el fondo desembolsó 540 millones de dólares para la firma
Pulpa y Papel C. A. (Pulpaca).
    Pero el proyecto en un remoto pueblo del sur del país ya
suma dos años de retraso y el informe anual de Pulpaca de 2011
asegura que las obras se demoraron por falta de fondos, a pesar
de que dicen haber ejecutado unos 530 millones de dólares hasta
el año pasado. 
    En la verja del sitio donde se levantará la fábrica, dos
avisos gigantescos con un Chávez sonriente ofrecen detalles
sobre las inversiones visibles hasta la fecha: 43 millones de
dólares para limpiar el terreno y construir dos galpones, un 8
por ciento del total dispuesto por el Fonden para la obra.
    Una presentación de Pulpaca obtenida por Reuters mostró una
lista de equipos especializados a la espera de ser importados y
que podrían ser el destino del dinero gastado. Sin embargo, no
hay detalles de las operaciones.
    Las empresas que fabrican las plantas papeleras declinaron
aportar detalles sobre el posible precio de la maquinaría.
    Finalmente, este año la Asamblea Nacional aprobó el
equivalente a 305 millones de dólares adicionales para la
operación de Pulpaca, llevando el total del proyecto a 845
millones de dólares.
    Ni eso parece ser suficiente y la firma clama que necesitará
un total de 1.400 millones de dólares para finalmente inaugurar
la primera línea de la planta, mientras un silencio letárgico
flotaba sobre la fila de camiones y tractores que esperan desde
hace meses comenzar las obras.

 (Con reporte adicional de Gustavo Palencia en Tegucigalpa,
German Dam y María Ramirez en Ciudad Bolívar; Editado por Damián
Wroclavsky)