10 de septiembre de 2012 / 12:12 / hace 5 años

ACTUALIZA 1-Alza precios petróleo preocupa a Arabia Saudita

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(Actualiza con más información)

DUBAI, 10 sep (Reuters) - Arabia Saudita continuará satisfaciendo cualquier demanda adicional de petróleo y seguirá ayudando a moderar los precios, pero la reciente alza en el valor del crudo no se debe a alguna reducción en el suministro, dijo el lunes el ministro del sector de Arabia Saudita, Ali al-Naimi.

"Arabia Saudita está preocupada por el alza de los precios en el mercado internacional del petróleo. El actual avance de los precios no está apoyado por los fundamentos del mercado", dijo Naimi en un comunicado.

"Arabia Saudita tomará, como siempre, todos los pasos que sean necesarios para asegurar que el mercado esté bien suministrado y ayudar a moderar los precios y satisfaremos cualquier demanda adicional de nuestros clientes", dijo Naimi cuatro días después de que funcionarios estadounidenses se reunieran para considerar otra liberación de reservas de petróleo.

El petróleo Brent ha subido cerca de un 20 por ciento desde la última reunión de la OPEP en junio y ha operado en un rango de entre 112-117 dólares por barril desde mediados de agosto, pese a los crecientes temores por el débil crecimiento económico.

"El mercado está bien equilibrado, manteniéndose dentro de un rango aceptable y los inventarios son más que suficientes", dijo Naimi.

"Vamos a seguir trabajando en colaboración con otras naciones del Consejo de Cooperación del Golfo, y con la OPEP para defender la estabilidad del mercado del petróleo", agregó.

Una reunión el último jueves entre funcionarios del Gobierno de Estados Unidos y analistas del mercado petrolero fue interpretada por algunos como una señal de que el presidente Barack Obama tiene la intención de seguir adelante con una segunda liberación de reservas estratégicas.

La última liberación de reservas tras una reunión de la OPEP en junio del 2011 enfureció al grupo, que lo vio como una intromisión en el mercado.

Pero Washington y sus aliados de Occidente temen que los altos precios del petróleo puedan dañar sus frágiles economías y ha quedado claro hace semanas que la Casa Blanca está evaluando la posibilidad de hacer uso de sus Reserva Estratégicas de Petróleo (SPR) para dar cierto alivio a su economía.

Reuters informó por primera vez el mes pasado que la administración de Obama estaba "desempolvando" esos planes, que habían sido dejados de lado meses atrás, cuando los precios cayeron.

En ese momento una fuente cercana a las negociaciones dijo que las autoridades estarían viendo si los precios de la gasolina bajaban después del Día del Trabajo, que fue la semana pasada.

Pero los precios permanecen obstinadamente altos, después de que el huracán Isaac obligó al cierre de refinerías en la costa estadounidense del Golfo y tras una explosión en Venezuela que paralizó temporalmente la producción en parte de la segunda mayor refinería del mundo.

(Reporte de Amena Bakr. Editado por Mónica Vargas)

Reuters Jl Gb Mv

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