12 de junio de 2012 / 23:18 / en 5 años

ACTUALIZA 1-BOXEO-Cuba despide a su tricampeón olímpico Stevenson

* Ganó tres oros olímpicos sucesivos en 1972, 1976 y 1980

* Falleció a los 60 años a causa de un infarto

* Retirado del deporte activo desde 1988 (Actualiza con mensaje de Muhammad Alí y columna de Fidel Castro)

Por Rosa Tania Valdés y Nelson Acosta

LA HABANA, 12 jun (Reuters) - Cuba despidió el martes al tricampeón olímpico de boxeo de los pesos supercompletos Teófilo Stevenson, que murió a los 60 años a causa de un infarto en La Habana.

Stevenson, quien era considerado un héroe nacional, fue despedido con ofrendas florales del líder cubano Fidel Castro; de su hermano, el presidente Raúl Castro, y del mandatario venezolano, Hugo Chávez.

El deportista fue sepultado en el cementerio de Colón en La Habana, donde unas 300 personas le brindaron una larga ovación cuando llegó su cadaver acompañado de familiares y amigos.

“¡Campeón, campeón!”, coreaban entre aplausos una y otra vez los cubanos que con rostros entristecidos estuvieron alrededor del cortejo fúnebre del tricampeón mundial del boxeo aficionado.

“Se nos ha ido Stevenson. Ningún otro boxeador amateur brilló tanto en la historia de ese deporte. Ningún dinero del mundo habría sobornado a Stevenson”, dijo Fidel Castro en una columna publicada en el sitio oficial Cubadebate (www.cubadebate.cu).

Poco antes, un flujo constante de admiradores y ex boxeadores desfilaron ante su féretro cubierto por la bandera cubana para rendir homenaje al afamado deportista en una funeraria de la capital cubana.

Encima del ataúd, abierto parcialmente para observar su rostro, fueron colocados un par de guantes de boxeo rojos y a su alrededor se ubicaron una serie de ofrendas florales.

Militante del Partido Comunista Cubano -llegó a ser diputado en el Parlamento- y uno de los atletas más importantes del movimiento olímpico en la década de 1970 y principios de los años 80, el legendario púgil rechazó varias ofertas para pasarse al boxeo profesional.

Alto, elegante en el ring y con una pegada potente era considerado por muchos como el rival de grandes condiciones para medirse a Muhammad Alí, el campeón de peso pesado que brillaba por aquel entonces en el profesionalismo.

Stevenson, Félix Savón y el húngaro Lazlo Papp fueron los únicos púgiles aficionados que han ganado tres medallas de oro sucesivas en la historia de los Juegos Olímpicos.

“Siempre recordaré el encuentro con el gran Teófilo en su Cuba natal”, indicó Alí en un mensaje de condolencia que reprodujo el sitio web Cubadebate en la tarde del martes.

Alí dijo que aunque nunca peleó profesionalmente, el ganar tres oros en Juegos Olímpicos diferentes, garantizaba que fuera un advesario formidable para cualquier otro campeón de peso pesado reinante o cualquier retador en su mejor forma.

“Fue uno de los grandes de este mundo, y a la vez fue un hombre cálido y abrazable. Mis condolencias para su familia y amigos. Que descanse en paz”, dice el texto.

Familiares, amigos, directivos del deporte y ex integrantes de la escuadra olímpica de la isla, lamentaron la muerte del afamado púgil, a quien recordaron por su potente pegada que lo llevó a obtener las coronas olímpicas en los Juegos de Múnich 1972, Montreal 1976 y Moscú 1980.

“Teófilo era de Cuba y del mundo. El que no ha oído hablar de Teófilo no ha vivido”, dijo en una funeraria de La Habana, Félix Savon, otra gloria del boxeo cubano y también tricampeón olímpico de Barcelona 1992, Atlanta 1996 y Sídney 2000.

Padre de dos hijos, Stevenson nació el 29 de marzo de 1952 en la ciudad de Puerto Padre, en la provincia oriental cubana de Las Tunas y tras su retiro activo, en 1988, comenzó a trabajar como vicepresidente de la Federación Nacional de Boxeo.

“Cuba ha perdido a un símbolo”, resumió Alcides Sagarra, su entrenador y guía en las tres medallas de oro olímpicas y las tres mundiales que obtuvo Stevenson. (Editado por Damian Wroclavsky)

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