ANALISIS-Escasez laboral amenaza cosecha café Costa Rica

viernes 8 de junio de 2012 18:02 CDT
 

Por Isabella Cota

ATENAS, Costa Rica, 8 jun (Reuters) - Eliécer Pérez, un productor de café en Costa Rica, está luchando por encontrar a la cantidad suficiente de trabajadores que necesita para recolectar su enorme cosecha, y teme perder hasta un 10 por ciento de los granos si no consigue suficientes manos.

En su finca familiar del exuberante valle central de Costa Rica, Pérez dijo que los trabajadores temporales tradicionales no están llegando, porque muchos están siendo atraídos hacia Honduras, en donde la cosecha de café se ha disparado, o hacia zonas urbanas del país para empleos menos demandantes.

"Los trabajadores se han vuelto más plateros, más listos con la plata (dinero), más hábiles y calculadores", dijo Pérez, cuya familia ha trabajado sus tierras durante generaciones en el pequeño pueblo de Atenas.

"Cada año se han vuelto más difíciles de contratar porque ya no quieren hacer este tipo de trabajo, prefieren volverse choferes o trabajar en un hotel", agregó.

Pérez perdió el año pasado una décima parte de su cosecha porque sólo consiguió la mitad de los 15 trabajadores que requiere en su finca de 7 hectáreas, y teme que lo mismo suceda esta temporada.

Cada año en México y Centroamérica, que en conjunto producen una quinta parte de los granos de café arábiga del mundo, hay menos personas dispuestas a trabajar en las fincas, empleos arduos y de baja paga.

Ante la falta de manos la región podría perder terreno frente a competidores como Brasil, que está cultivando una mayor cantidad de arábiga que puede cosechar con maquinaria.

Brasil, el mayor productor de café en el mundo, cultiva principalmente la variedad robusta, que es vista como de menor calidad por compradores de alta categoría como Starbucks .   Continuación...