5 de junio de 2012 / 12:42 / en 5 años

Petróleo cerca de 100 dlr es aún amenaza para economía: AIE

KUALA LUMPUR, 5 jun (Reuters) - El precio del petróleo a cerca a los 100 dólares el barril sigue siendo una amenaza para la economía mundial, que probablemente consumirá menos combustible que lo que la Agencia Internacional de Energía (AIE) había pronosticado, dijo el martes su directora ejecutiva.

Esta semana, el crudo Brent cayó a un mínimo de 16 meses de menos de 96 dólares el barril para luego recuperarse a alrededor de 99 dólares, aunque está lejos de los 128 dólares que alcanzó en marzo.

Sin embargo, los precios aún no son lo suficientemente bajos como para estimular, en vez de obstaculizar, el crecimiento, dijo Maria van der Hoeven.

"Seamos honestos, aún estamos frente a una situación de precios del petróleo en casi tres dígitos", dijo Van der Hoeven a periodistas en la capital de Malasia.

"Esto está poniendo una enorme carga sobre los presupuestos y está contribuyendo al riesgo de una mayor desaceleración de la economía", agregó.

Un incremento en la oferta de los productores de la OPEP ha ayudado a aliviar el precio, dijo la funcionaria. La baja fue importante, afirmó, pero los productores y los consumidores aún no pueden cantar victoria.

"Espero que el precio baje", dijo a Reuters en el marco de una conferencia de la industria. "El mercado está bien abastecido, hay más oferta de los productores que la demanda", agregó.

La producción de la OPEP en mayo alcanzó su nivel más alto desde el 2008, debido a que el mayor productor mundial de petróleo, Arabia Saudita, mantuvo elevado su bombeo pese a la caída de los precios.

Arabia Saudita produjo 100.000 barriles por día (bpd) adicionales en mayo, lo que llevó su bombeo a 10,10 millones de bpd, el mayor nivel en décadas, mostró un sondeo de Reuters sobre la producción de la OPEP.

Arabia Saudita apunta a que el precio del petróleo esté en torno a los 100 dólares por barril.

Los niveles de inventarios más cómodos en los países consumidores son suficientes para compensar las preocupaciones de que el aumento de la producción saudita deje menos capacidad adicional en la producción mundial de petróleo para cubrir cortes de suministro sorpresivos, dijo Van der Hoeven.

"Por supuesto hay un dilema entre la capacidad adicional y existencias más cómodas de los consumidores", dijo a Reuters. "Los productores han hecho claramente todo lo posible para asegurar que haya suficiente suministro en el mercado", agregó.

Una desaceleración de la actividad económica en China, India y Europa podría conducir a un crecimiento mundial del consumo de combustible menor que los 800.000 barriles por día que la AIE había pronosticado para el año 2012, dijo Van der Hoeven.

"El crecimiento de la demanda de petróleo podría ser considerablemente más débil que nuestro supuesto caso base", dijo, negándose a dar una nueva estimación para el año antes del informe mensual sobre petróleo que presentará la AIE la próxima semana. (Editado por Mónica Vargas)

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