30 de mayo de 2012 / 21:03 / hace 5 años

ACTUALIZA 1-SUMMIT-Southern Copper invertiría 20 pct más en Perú

* Inversiones subirían por mayores costos

* Southern espera avanzar proyectos Perú pese conflictos

* Southern explorará en Ecuador junto a Minera Dos Ríos

* Planes Perú y México elevarían producción cobre a 1,25 mln T (Agrega citas y detalles)

Por Patricia Vélez y Caroline Stauffer

LIMA, 30 mayo (Reuters) - Southern Copper, una de las mayores cupríferas del mundo, elevaría en hasta un 20 por ciento sus inversiones en Perú, donde espera avanzar con sus demorados proyectos pese a los crecientes conflictos sociales que asolan al sector clave para la economía local.

Oscar González, presidente ejecutivo de Southern Copper , agregó en el Foro de Reuters sobre Inversión en América Latina que la firma se apresta a expandir sus labores de exploración a otros países latinoamericanos como Ecuador y Argentina.

"Todos los proyectos de inversión andan 15 o 20 por ciento más altos que antes, si no es que más (...) no solamente porque han subido los equipos (...) también la ingeniería y los suministros de las plantas", dijo González.

Southern Copper, controlada por Grupo México, opera en Perú los yacimientos Toquepala y Cuajone, así como la refinería de Ilo.

En Toquepala -mina ubicada en la sureña región de Tacna- tiene prevista una expansión de hasta 960 millones de dólares, por encima de los 800 millones de dólares calculados anteriormente, para duplicar su capacidad de molienda.

Esta expansión culminaría a fines del 2014 o inicios del 2015, más tarde de la fecha del 2013 brindada previamente.

También en Perú, la empresa espera finalizar en cinco meses un nuevo estudio de impacto ambiental para su paralizado proyecto Tía María en la sureña región de Arequipa, que elevaría la producción de la empresa en 120.000 toneladas de cobre por año y requeriría una inversión de hasta 1.200 millones de dólares, dijo el ejecutivo.

"Ya se hizo la reunión de inicio, ya se presentó la empresa en el Ministerio de Energía y Minas (...) para fijar las bases, aunque ya están establecidas ahora se quiere que se le dé más preferencia al proyecto como desarrollo sustentable y inclusión social", dijo.

Estos dos planes de la minera han sido demorados por el rechazo de pobladores de las zonas donde serían desarrollados en medio de temores ambientales.

Perú es el segundo productor mundial de cobre, sin embargo la extracción de esa riqueza minera afronta crecientes protestas sociales que en ocasiones se tornan violentas, principalmente en las zonas donde vive el tercio de peruanos que aún es pobre pese al reciente auge económico del país.

También en Perú, la firma tiene en carpeta el proyecto Los Chancas, que produciría 80.000 toneladas de cobre al año desde el 2015 y cuya inversión subiría a hasta 1.560 millones de dólares desde los 1.300 millones estimados anteriormente.

González precisó que este año finalizarían con el estudio de factibilidad de este proyecto.

GRAN AUMENTO DE PRODUCCION

En México, Southern Copper opera las minas La Caridad y Buenavista, que reanudó labores luego de tres años de paralización por una huelga.

En el país norteamericano, la empresa está invirtiendo más de 3.000 millones de dólares en una nueva planta de lixiviación y en una nueva concentradora, entre otros proyectos que duplicarían la producción desde las 180.000 toneladas actuales de cobre fino, dijo González.

Los planes en México y Perú, una vez concretados, elevarán la producción anual de Southern Copper a unos 1,25 millones de toneladas de cobre, dijo González, desde las 587.491 toneladas de cobre del año pasado.

Para este año solamente, la minera espera elevar en entre un 20 y un 25 por ciento su producción de cobre en México, gracias a que la mina Buenavista -antes conocida como Cananea- opera a capacidad plena.

Y en Perú anticipa aumentar su producción en un 9 por ciento este año.

CON MIRA EN ECUADOR, ARGENTINA Y CHILE

Southern Copper también tiene en la mira otros países latinoamericanos para sus labores de exploración.

En Ecuador será la socia mayoritaria -con un 70 por ciento- en una alianza con Minera Dos Ríos para explorar en la provincia de Azuay, mientras que en Argentina buscará mineral en la provincia de Neuquén, dijo el ejecutivo.

Asimismo, "en Chile tenemos varias concesiones, ahí estamos explorando desde la región de Copiapó, más al centro, hasta la frontera con Perú en el norte en Arica e Iquique. El que va más adelantado es el de Arica pero todavía no se termina el estudio de factibilidad", afirmó.

Por otro lado, el ejecutivo dijo que Southern Copper no ha tenido problemas con la venta de cobre a clientes en Europa y Estados Unidos a pesar de los problemas económicos en la zona euro.

Asimismo, dijo que una vez concluidos sus planes de expansión y un proyecto clave en Perú buscará vender cobre a los mercados asiáticos, posiblemente a través de la japonesa Mitsui .

"Nuestros volúmenes de producción los hemos vendido sin problemas (...) no le vendemos a Asia, esperamos vender cuando tengamos nuestras ampliaciones de Toquepala y Cuajone y el proyecto nuevo de Tía María entonces sí ir a buscar a los mercados asiáticos la venta de ese volumen adicional", explicó.

González acotó que ven una recuperación del precio del cobre en el segundo semestre del año, en parte debido a que los inventarios del metal rojo han caído frente a los volúmenes del año pasado.

El precio del cobre referencial en la Bolsa de Metales de Londres (LME, por sus siglas en inglés) retrocedió más de un 2 por ciento el miércoles, a 7.475 dólares por tonelada. (Reporte de Patricia Vélez, Caroline Stauffer y Omar Mariluz. Editado por Marco Aquino)

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