15 de mayo de 2012 / 14:18 / hace 5 años

RESUMEN-Ventas minoristas EEUU abril sugieren gasto baja ritmo

* Ventas minoristas suben 0,1 pct en abril

* Ventas estructurales aumentan 0,3 pct

* Precios al consumidor estables, en abril

WASHINGTON, 15 mayo (Reuters) - Las ventas de los minoristas estadounidenses apenas subieron en abril, al desvanecerse el impulso por un invierno menos frío de lo habitual, lo que apunta a que el gasto del consumidor podría haber perdido fuerza a inicios del segundo trimestre.

Sin embargo, una baja en el precio de la gasolina, que ayudó a contener la inflación en abril, debería poner más dinero en las manos de los estadounidenses y dar un impulso al gasto en los próximos meses.

Las ventas minoristas subieron un 0,1 por ciento, afectadas por una baja en la demanda por materiales para la construcción e indumentaria, dijo el martes el Departamento de Comercio.

El alza fue la menor desde diciembre del año pasado, cuando las ventas permanecieron planas.

Otras cifras publicadas el martes mostraron que la manufactura se mantiene resistente. Un índice sobre la actividad fabril en el estado de Nueva York subió en mayo gracias a una mejora de los pedidos y de los embarques.

El índice general sobre las condiciones de negocios de la Fed de Nueva York "Empire State" trepó a 17,09 desde 6,56 en abril. Los economistas consultados en un sondeo de Reuters esperaban una lectura de 8,50.

"El crecimiento está, pero no es del todo convincente", dijo David Sloan, economista de 4CAST en Nueva York.

En otro informe, el Departamento de Trabajo dijo que su índice de precios al consumidor permaneció sin cambios el mes pasado luego de subir un 0,3, por ciento en marzo.

Sin contar los volátiles precios de los alimentos y la energía, las presiones inflacionarias también parecieron ser modestas. El IPC subyacente fue del 0,2 por ciento, en línea con lo reportado en marzo.

Los futuros de las acciones ampliaron sus ganancias tras el dato, aunque Wall Street abrió luego en alza. Los precios de los bonos del Tesoro, en tanto, extendieron su caída y el dólar subió frente al yen.

Las ventas de marzo fueron revisadas para mostrar un alza del 0,7 por ciento, por debajo del incremento del 0,8 por ciento estimado inicialmente. Los economistas consultados por Reuters esperaban un incremento del 0,2 por ciento en las ventas de abril.

Un invierno inusualmente cálido hizo que los consumidores adelantaran muchas de sus compras, lo que ayudó a que el gasto del consumidor subiera en el primer trimestre a su ritmo más rápido en más de un año.

Las ventas del mes pasado fueron mixtas. La demanda de materiales para la construcción y de artículos para el jardín bajó un 1,8 por ciento -su mayor caída desde enero del año pasado- tras haber subido un 2,7 por ciento en marzo.

Las ventas de autos subieron un 0,5 por ciento tras aumentar un 0,2 por ciento en marzo. Sin contar automóviles, las ventas crecieron un 0,1 por ciento luego de haber subido un 0,8 por ciento el mes anterior.

El efecto del clima invernal cálido quedó evidenciado en las ventas de ropa, que cayeron un 0,7 por ciento en abril.

Las ventas en las estaciones de gasolina bajaron un 0,3 por ciento tras un retroceso del precio de los combustibles desde los máximos en torno a 4 dólares por galón vistos recientemente.

Las llamadas ventas minoristas estructurales, que excluyen autos, gasolina y materiales para la construcción, subieron un 0,3 por ciento tras haber crecido un 0,6 por ciento en marzo.

Esta última medición se corresponde más de cerca con el componente del gasto del consumidor incluido en el informe del Gobierno sobre el Producto Interno Bruto.

(Reporte de Lucia Mutikani)

REUTERS IG LEA

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