RPT-Importaciones maíz de México crecerán a récord por mal clima

jueves 10 de mayo de 2012 15:20 CDT
 

(Repite para agregar gráfico)	
    * Cambio climático altera superficie cultivable en México
    * Cosecha de maíz de México sería de 21.8 mln tns
    * Pronósticos anticipan importación récord de hasta 11.1 mln
tns

    Por Lorena Segura y Noe Torres	
    MEXICO DF, mayo 10 (Reuters) - La peor sequía en décadas en
México obligará al país a incrementar sus importaciones de maíz
a máximos históricos, echando por tierra los esfuerzos por
aumentar la producción local para satisfacer una creciente
demanda.	
    Miles de hectáreas de cultivos y de cabezas de ganado fueron
arrasadas por la dramática sequía que se inició en el 2011 y
cuyas consecuencias aún son palpables, lo que ha presionado los
suministros internos de alimentos.   	
    La voraz sequía obligará a México -que pese a ser uno de los
mayores productores de maíz del mundo cada año importa millones
de toneladas- a incrementar sus compras al exterior hasta un 13 
por ciento en el actual ciclo.	
    "Estamos viendo fenómenos climatológicos extremos, que se
presentan con mayor frecuencia e intensidad. Cambio en los
patrones de lluvia, cambio en los patrones de sequía", dijo el
subsecretario de Agricultura de México, Mariano Ruiz, en un
reciente seminario.	
    "Históricamente se había hablado de periodos de sequía en
México cada cinco años, era la norma de nuestros agricultores. Y
lo que vemos es que ese patrón histórico se está rompiendo",
añadió, en referencia a cómo las sequías y heladas hundieron la
cosecha desde el récord de 24.4 millones de toneladas del 2008.	
    El Gobierno mexicano pronostica una cosecha de maíz de 21.8
millones de toneladas para este año, pero otras estimaciones no
son tan optimistas.	
    Para el ciclo 2011/12, el Departamento de Agricultura de
Estados Unidos prevé que la producción de maíz caerá a 18.6
millones de toneladas, el nivel más bajo en más de una década, y
las importaciones se dispararán a 10.7 millones de toneladas.	
    En tanto, Pablo Sherwell, analista senior de Rabobank
International, estimó que la cosecha caería a 17.4 millones de
toneladas de maíz en 2011/12, el nivel más bajo desde 1998/99.	
    El analista considera que la sequía que se presentó durante
2011 y principios del 2012 dañó alrededor del 19 por ciento de
la superficie sembrada en el ciclo primavera-verano (uno de los
dos ciclos que cultiva México) y que las importaciones llegarán
a las 11.1 millones de toneladas.	
    "Este volumen alcanzará el histórico más alto", señaló
Sherwell.	
    	
    REHEN DEL MERCADO EXTERNO	
    La segunda mayor economía de América Latina cultiva una
superficie anual promedio de 7.2 millones de hectáreas de maíz,
que se han mantenido prácticamente estables en la última década.	
    Sin embargo, el 90 por ciento del cereal cultivado es
blanco, destinado al consumo humano, lo que aunado con el nulo
crecimiento en la superficie cultivada y a los mayores
requerimientos han obligado a México a importar cada vez más
maíz y otros granos para alimento de ganado.	
    Desde hace varios años, el país ha emprendido acciones para
reducir los enormes volúmenes que importa, pero sus esfuerzos,
además de ser de largo plazo, deben enfrentar un clima cada vez
más cambiante que ha empezado a modificar las zonas cultivables.	
    "El reto que tenemos al día de hoy es producir más y en la
misma superficie", dijo Alejandro Monteagudo, director general
de AgroBio México, quien señaló que estudios muestran que de
mantenerse el ritmo actual de producción, las compras al
exterior subirían a u n 50 por ciento de la demanda desde el 30
por ciento actual.	
    "Precisamente por estos problemas derivados de las heladas,
por los problemas derivados de la acidez de los suelos, de los
cambios en la temperatura propios del cambio climático, pues
muchos suelos que antes tenían esta vocación agrícola hoy la
están perdiendo", añadió.	
    El creciente volumen de importaciones profundiza la
exposición de México de los volátiles precios internacionales.	
    Hace una década, las importaciones sumaron unos 800 millones
de dólares, mientras que en el 2011 México pagó cerca de 3,000
millones de dólares, según cifras de la Secretaría de
Agricultura.	
    Esos valores sólo pueden seguir subiendo en el 2012 con los
precios del maíz en su mayor nivel en al menos dos años debido a
las bajas existencias globales, una fuerte demanda de China y el
cada vez mayor uso para la producción de etanol en Estados
Unidos. 	
    "Al ser un país dependiente de las importaciones es objeto
de la especulación internacional", dijo Monteagudo. "O México
está dispuesto a pagar esos sobreprecios de un producto que se
hace escaso o mejor pensamos en producirlo en nuestro país",
añadió.  	
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Producción de maíz de México link.reuters.com/cyk28s 	
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    A LA ESPERA ETERNA DEL MAIZ TRANSGENICO	
    Pese a que prácticamente México hace todas sus compras de
maíz a Estados Unidos -el principal productor mundial del grano
y el que mayor superficie destina en el mundo a transgénicos- no
permite aún la siembra de maíz genéticamente modificado.	
    Después de años de debates y tras vencer obstáculos
regulatorios, se autorizaron hace tres años las primeras
plantaciones experimentales de maíz transgénico y en marzo del
2011 la primera siembra piloto, paso previo a la destinada con
fines de comercialización.	
    Ahora se espera que para fin de año se avale la siembra
comercial para variedades resistentes a insectos, tolerancia a
herbicidas y combinación de ambos en el norte del país, con lo
que se daría un paso histórico hacia la producción de maíz
transgénico.	
    Los impulsores de su uso dicen que los transgénicos podría
elevar la producción entre un 10 y un 15 por ciento, aliviando
las importaciones en hasta 3 millones de toneladas por año.	
    "Las cifras de experiencias a nivel internacional y lo que
se sabe que como expectativa real podemos tener respecto a la
siembra de maíz ya en una etapa comercial varía entre un 10 a un
15 por ciento", señaló Monteagudo.	
	
 (Escrito y con reporte adicional de Adriana Barrera, Editado
por Juan Lagorio)