10 de mayo de 2012 / 0:37 / hace 5 años

ACTUALIZA 1-PetroChina busca comprar refinería Valero en Aruba

6 MIN. DE LECTURA

(Actualiza con citas, contexto)

Por Janet McGurty y Charlie Zhu

NUEVA YORK/HONG KONG, 9 mayo (Reuters) - PetroChina Co Ltd está interesada en comprar la refinería de Valero Energy en Aruba que está cerrada, dijeron fuentes, en el último movimiento de una petrolera china por aprovechar un revés en la industria global de refinación y garantizar el suministro.

PetroChina, la mayor productora de petróleo y gas de Asia, logró una serie de adquisiciones de refinerías en el exterior en los últimos años para reforzar su influencia global en la refinación y elevar sus capacidades comerciales y de intercambio.

En un informe a la Comisión de Valores de Estados Unidos (SEC, por sus siglas en inglés), Valero dijo que había recibido una indicación de interés sin obligaciones por su planta de Aruba, de 235.000 barriles por día de capacidad, por 350 millones de dólares más capital de trabajo, aunque no identificó a la parte interesada.

Fuentes familiarizadas con las negociaciones dijeron que la propuesta fue de PetroChina. Es la segunda vez en dos años que la compañía intenta adquirir la planta, que está ubicada cerca de Venezuela, el cuarto mayor proveedor de crudo a China, según las fuentes.

Un sitio de internet de un medio local, Amigoe, dijo que PetroChina firmó un memorando de entendimiento con el gobierno de Aruba el 30 de abril del 2012, aunque los detalles del acuerdo aún no se hicieron públicos debido a la naturaleza sensible de las negociaciones.

"El acuerdo está 90 por ciento concluido", dijo una fuente de la planta con conocimiento de las negociaciones.

Agregó que la firma definitiva del convenio, que además de la refinería incluirá muelles, tanques de almacenamiento y otros activos muy preciados en el Caribe por su estratégica ubicación, podría ocurrir en aproximadamente un mes.

PetroChina no estuvo inmediatamente disponible para comentar.

Gigantescas petroleras chinas que han estado sufriendo fuertes pérdidas locales en su negocio de refinación debido a que los precios de los productos petroleros están controlados por el Estado, se están expandiendo en el exterior para optimizar operaciones y maximizar el valor del crudo que producen internacionalmente, dijeron banqueros y analistas.

Sinopec Group, la matriz de la principal refinería de Asia, Sinopec Corp, firmó un acuerdo con Saudi Aramco este año para construir una nueva refinería de 400.000 barriles por día (bpd) en el puerto saudí de Yanbu, su primer proyecto en este segmento en el exterior.

"Tienen el concepto de construir un negocio comercial global. El concepto es que les permite llevar crudo más barato a China", dijo James Hubbard, al frente de investigaciones sobre petróleo y gas en Macquarie.

Lazos Con Venezuela

PetroChina ha dicho que quiere duplicar su comercio e intercambio global de petróleo -que incluye crudo y combustibles- a 8 millones de barriles por día para el 2015, frente a los niveles del 2010.

El año pasado PetroChina se hizo con una participación de 50 por ciento en el emprendimiento europeo de refinación del grupo químico Ineos por 1.000 millones de dólares, su tercera compra de refinerías en el exterior tras adquisiciones en Singapur y Japón por un total de más de 2.000 millones de dólares.

Fuentes dijeron que PetroChina llegó a un acuerdo con Petróleos de Venezuela (PDVSA) para suministrar crudo a la planta de Aruba.

"PetroChina tiene presencia en la extracción venezolana. Esto se relaciona con que buscan un mejorador para ese crudo pesado," dijo John Auers, un especialista en refinación de Turner Mason, una consultora petrolera con sede en Houston.

La planta de Aruba tiene dos unidades medias de coquefacción bastante nuevas que le permitirían procesar crudo venezolano, además de una unidad de hidrotratamiento que fue modernizada recientemente, dijeron fuentes familiarizadas con la refinería.

Esto permitiría que PetroChina refine parcialmente el crudo pesado en Aruba para luego enviar el producto a China y allí terminar el procesamiento en sus plantas locales, que sólo operan con variedades más livianas.

Una de las fuentes especificó que PDVSA y PetroChina podrían estar negociando dos acuerdos separados de suministro: uno de crudo de 16 grados API que es producido por un proyecto conjunto entre firmas chinas y la estatal venezolana en la vasta Faja del Orinoco y otro posterior para el suministro de gas natural licuado.

Valero estuvo estudiando la posibilidad de construir una unidad flotante de regasificación que le permitiría a la refinería contar con el gas que necesita para operar las plantas eléctricas que actualmente utilizan diesel.

Actores del mercado han intentado desincorporar más de 2 millones de barriles de capacidad de refinación en la Cuenca Atlántica debido a la debilidad de los precios de la gasolina en la costa este de Estados Unidos, pero en las últimas semanas algunos se han apresurado a ejecutar adquisiciones de plantas para aprovechar sus bajos precios.

Actualmente, Venezuela provee a China unos 460.000 bpd de petróleo en pago por varios créditos que ha recibido el gobierno de Hugo Chávez y está en miras de incrementar sus envíos a 1 millón de barriles por día para el 2015, según funcionarios gubernamentales.

China National Petroleum Corp (CNPC), la matriz de PetroChina, y PDVSA están construyendo una refinería en conjunto de 9.000 millones de dólares en la costa sur de China desde abril, lo que abre el camino para que fluya más crudo venezolano al segundo mayor consumidor mundial de petróleo.

China se convirtió en un estratégico socio del gobierno de Chávez al suministrar en los últimos años unos 32.000 millones de dólares en créditos que son cancelados con envíos de crudo y derivados desde el miembro sudamericano de la OPEP. (Reporte adicional de Judy Hua en Pekín y Marianna Párraga en Caracas. Editado en español por Gabriel Burín)

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below