5 de mayo de 2012 / 20:03 / hace 5 años

ACTUALIZA 1-Buffett trata de mitigar temores sobre su salud

* Buffett califica su cáncer a la próstata como un “evento realmente menor”

* Dice no compraría acciones de Apple ni Google, pero sí de IBM

* Afirma que consideró recientemente adquisición de gigante (Cambia redacción con inicio evento)

Por Ben Berkowitz

OMAHA, EEUU, mayo 5 (Reuters) - Warren Buffett le aseguró a los accionistas de Berkshire Hathaway Inc que la compañía estará en buenas manos tras su partida, intentando aliviar los miedos acerca del plan de sucesión para el fondo tras conocerse que su fundador sufre de cáncer de próstata.

Reveló, además, que recientemente intentó realizar una de las mayores adquisiciones de su carrera.

La pregunta de quién sucederá a Buffett -actualmente de 81 años- como presidente ejecutivo ha estado en la mente de los accionistas por mucho tiempo y esa duda se volvió más apremiante después de que Buffett reveló el diagnóstico hace un mes.

Aunque el multimillonario lo calificó como “un evento realmente menor”, el diagnóstico fue un recordatorio de que pese a todo su éxito como inversor y los elogios que recibe, Buffett es mortal y será difícil reemplazarlo en la empresa que ha administrado desde 1965.

Eso hace que el futuro de Berkshire sea un punto central de las preguntas realizadas durante la reunión anual de la compañía en Omaha, Nebraska.

“(Los candidatos a mi sucesión) traerán otros talentos (...) y se necesita (a alguien con) las capacidades para ser un director efectivo de riesgo”, dijo Buffett.

“No vamos a tener a alguien con una especialización en Artes a cargo de Berkshire”, agregó.

El empresario también reveló que recientemente consideró realizar una adquisición por más de 20.000 millones de dólares y que habría vendido algunas de las tenencias en acciones de Berkshire con las que quería quedarse para poder hacerlo.

Buffett no dio a conocer el nombre de la adquisición, pero una compra de esa magnitud habría sido cercana al tamaño de la mayor adquisición de Berkshire, la compra de la empresa de ferrocarriles Burlington Northern Santa Fe por 26.500 millones de dólares en el 2010.

Durante la reunión, el multimillonario dijo que no compraría acciones de los gigantes de la tecnología Apple Inc ni Google Inc, pero que no las vendería cortas, y afirmó que International Business Machines Corp es una mejor inversión para Berkshire.

“No me sorprendería ver que valen mucho más dinero en 10 años, pero no compraría ninguna de ellas”, dijo Buffett sobre Apple y Google en la reunión anual de accionistas de Berkshire.

“Ciertamente tampoco las vendería”, añadió.

Berkshire tenía a fines del 2011 11.750 millones de acciones de IBM, su segunda mayor tenencia mayoritaria de papeles.

“Las posibilidades de estar muy equivocados en IBM probablemente son menores, al menos para nosotros, que las posibilidades de estar muy equivocados en Google o en Apple”, sostuvo Buffett.

WAL-MART, POSIBLES SUCESORES

Buffett también realizó una evaluación franca sobre un escándalo de sobornos que involucra a Wal-Mart Stores Inc , en la que Berkshire tenía invertidos 2.330 millones de dólares en acciones a fines del año pasado.

El mes pasado, el periódico New York Times publicó que Wal-Mart de México realizó una campaña de sobornos generalizada en ese país para ganar dominio del mercado y que altos ejecutivos de Wal-Mart intentaron encubrir el hecho.

“Si lees el artículo del New York Times (...) pareciera que bien podrían haber cometido un error en el modo en que eso fue manejado”, comentó Buffett, pero agregó que no cree que el tema “cambie la dinámica fundamental” sobre Wal-Mart o su poder de generar ganancias.

Entre los posibles candidatos internos para suceder a Buffett en el cargo de presidente ejecutivo de Berkshire están Ajit Jain, quien dirige el negocio de seguros; Matthew Rose, director de la compañía ferroviaria Burlington Northern Santa Fe; y Greg Abel, quien está a cargo de la firma de la energética MidAmerican Energy.

Tony Nicely, director de la unidad de seguros automotrices Geico, ha sido considerado por mucho tiempo como candidato, pero tiene más de 60 años.

Buffett ha contratado además a dos gerentes de cartera, Todd Combs y Ted Weschler, para que manejen porciones de la cartera de inversión de Berkshire.

El evento anual se realiza un día después de que Berkshire informase que su ganancia del primer trimestre aumentó en más del doble, ya que su negocio de seguros se libró de las enormes pérdidas provocadas por desastres naturales en Australia, Japón y Nueva Zelanda el año anterior.

“En general todas nuestras compañías, excepto por las del negocio de construcción residencial (...) han mostrado buenas ganancias”.

El año pasado, Berkshire inició un programa de recompra de acciones, pero no lo aplicó durante el primer trimestre. Buffett dijo que le acomodaría adquirir acciones a un precio de 1,1 veces su valor nominal, y quizás a un precio más alto.

Buffett dijo además que Berkshire podría comprar más periódicos. Actualmente, la empresa es dueña de Buffalo News, acaba de comprar el Omaha World-Herald y es accionista desde hace mucho tiempo de Washington Post Co. (Reporte de Ben Berkowitz, reporte adicional y escrito por Jonathan Stempel en Nueva York; Editado en español por Marion Giraldo)

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