29 de abril de 2011 / 23:52 / en 6 años

México podría ser importador de crudo para el 2016: estudio

* Debe empezar a encontrar más crudo rápidamente

* Creciente demanda doméstica y débil producción

Por Robert Campbell

MEXICO DF, abr 29 (Reuters) - México, el séptimo exportador mundial de petróleo, podría convertirse en importador neto para el 2016 de persistir las actuales tendencias de oferta y demanda, dijo un estudio publicado el viernes.

Incluso bajo supuestos más optimistas, la demanda podría emparejarse con la decreciente producción para el 2020, poniendo en riesgo la actual estructura fiscal que recae en los ingresos de las exportaciones petroleras para financiar una tercera parte del presupuesto, sostiene el estudio.

“La experiencia a lo largo de los últimos cinco años en términos de Reposición de reservas indica que las exportaciones no pueden mantenerse, y que las exportaciones netas están en camino a cero dentro de una década”, escribieron los investigadores Kenneth Medlock y Ronald Soligo del Instituto Baker, en la Universidad Rice de Houston.

Los funcionarios mexicanos elevaron el espectro de varias importaciones petroleras hace varios años, cuando el presidente Felipe Calderón pujaba por la liberalización de la restrictiva legislación energética en el país, pero el tema fue dejado de lado por los políticos al tiempo que la producción de crudo se ha estabilizado tras cinco años en declive.

El monopolio estatal Pemex perdió una cuarta parte de su capacidad de producción entre 2004 y 2009, por el declive en su gigantesco pero veterano yacimiento de Cantarell, pero esta finalmente se ha estabilizado en unos 2.55 millones de barriles por día, disminuyendo la urgencia de una reforma.

A pesar de que la fuerte dependencia de México en su industria petrolera como fuente de ingresos fue un factor clave para que dos agencias de riesgo recortaran la calificación a su deuda en el 2009, hay poco interés por parte de los políticos para enfrentar los problemas de ese sector de cara a las elecciones presidenciales del 2012.

DEMANDA CRECIENTE

La creciente demanda de gasolina y diesel en México, que ha aumentado más rápido que la tasa del PIB en los años recientes, es también un factor de peso en la erosión de las exportaciones petroleras del país.

Medlock y Soligo argumentan que si Pemex logra elevar sus tasas de reposición de reservas a niveles cercanos a los de Estados Unidos, entonces México podría seguir siendo un exportador de petróleo por muchos años más, a pesar incluso de que se espera que la demanda doméstica se eleve un 70 por ciento a 3 millones bpd en 2030.

Los logros de exploración de Pemex han mejorado en años recientes, pero la empresa aún encuentra menos crudo del que bombea cada año.

Los directivos esperan elevar la tasa de reposición al 100 por ciento en el 2012, pero probablemente necesitarían encontrar el doble para mantener al país como exportador, concluye el estudio.

Reporte de Robert Campbell; Editado por Patricia Avila

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