22 de febrero de 2011 / 15:24 / hace 7 años

ACTUALIZA 3-Mexicana KOF concretaría en marzo compra en Panamá

* Utilidad mexicana KOF en línea con lo esperado

* KOF espera concretar compra en Panamá en 1er trim 2011

* Propondrá dividendo 67 pct mayor que el del 2010

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Por Gabriela López

MONTERREY, México, feb 22 (Reuters) - La mexicana Coca-Cola FEMSA (KOF), el mayor embotellador de la popular marca en el mundo, dijo el martes que espera concretar en marzo la compra de una empresa panameña y pagar un dividendo un 67 por ciento mayor al del año pasado, tras reportar sólidas ganancias trimestrales.

KOF (KOFL.MX) (KOF.N) reportó un alza interanual del 6.9 por ciento en su utilidad neta del cuarto trimestre a 3,022 millones de pesos (245 millones de dólares), en línea con el promedio de 3,050 millones estimado en un sondeo previo de Reuters.

El director de Administración y Finanzas de KOF, Héctor Treviño, dijo en una conferencia con analistas que la compañía espera concretar la anunciada compra de Grupo Industrias Lácteas de Panamá antes de que termine el primer trimestre del 2011.

La operación, cuyo monto no ha sido revelado, permitirá a KOF -una sociedad entre la mexicana FEMSA (FMSAUBD.MX) (FMX.N) y The Coca-Cola Co. (KO.N)- entrar al segmento de lácteos.

El ejecutivo dijo que en este año, la embotelladora espera mantener el ritmo de inversiones del 2010 de entre 500 y 520 millones de dólares, sin incluir la compra de la firma panameña.

Además, la compañía analiza la construcción de dos plantas embotelladoras de refrescos en Colombia y Brasil, que de concretarse este año elevarían el plan de inversión.

AUMENTA DIVIDENDO

KOF también dijo el martes que propondrá un dividendo de unos 4,358 millones de pesos a pagarse en el segundo trimestre del 2011, en su próxima asamblea de accionistas en marzo.

El dividendo sería un 67 por ciento mayor al que se pagó en abril del 2010, detalló la compañía en su reporte.

Las acciones de KOF caían un 2.97 por ciento en la bolsa local a 89.33 pesos con un bajo volumen. En Nueva York perdían un 3 por ciento a 73.71 dólares.

Algunos analistas consideraron que ante la falta de sorpresas positivas en los resultados de la compañía, inversionistas de corto plazo salieron de sus posiciones en KOF.

“Cuando las cosas salen en línea (...) es buena justificación para salirte”, dijo a Reuters Carlos Alonso, gerente de Inversiones Institucionales de Interacciones.

Las ventas de KOF sumaron 27,991 millones de pesos, un 3.6 por ciento menos que en el periodo de octubre a diciembre del 2009, afectadas por la devaluación de la moneda venezolana y un clima lluvioso en la mayoría de sus regiones.

KOF opera en algunas regiones de México, Centroamérica, Colombia, Venezuela, Brasil y Argentina.

La compañía logró bajar sus costos de ventas y sus gastos administrativos, lo que le permitió un alza del 5.2 en su utilidad de operación a 5,080 millones de pesos.

“El costo de ventas decreció 3.8 por ciento principalmente como resultado de la devaluación del Bolívar venezolano. En moneda local, el costo de ventas creció principalmente como resultado de un mayor costo de edulcorantes año-contra-año”, dijo KOF.

Venezuela eliminó el 1 de enero un tipo de cambio preferencial de 2.6 bolívares por dólar y dejó vigente uno de 4.3 bolívares, en el marco de un control de cambios.

Treviño dijo que buscará subir los precios de sus productos selectivamente este año, para tratar de compensar el alza en el precio del azúcar y mejorar sus márgenes de rentabilidad.

Las ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) también crecieron un 5.2 por ciento a 6,109 millones de pesos en el trimestre.

(1 dólar=12.31 pesos al cierre de diciembre)

Reporte adicional de Lorena Segura. Editado por Javier López de Lérida

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