22 de marzo de 2011 / 17:25 / hace 6 años

ACTUALIZA 2-ENTREVISTA-Inflación México bajaría a 3 pct fin 2011

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(Agrega detalles, citas)

NUEVA YORK, mar 22 (Reuters) - La inflación de México bajaría a cerca de un 3 por ciento a fin del 2011, pese al alza de las materias primas y al impacto de las heladas en algunos cultivos del país sobre los precios de los alimentos, dijo el martes el economista jefe de la Secretaría de Hacienda.

"Incluso cuando la economía está creciendo, todavía hay una brecha de producción", afirmó Miguel Messmacher en una entrevista con Reuters en un alto del "Mexico Day" en la Bolsa de Comercio de Nueva York.

Messmacher reiteró que se espera que el crecimiento económico sea de al menos un 4 por ciento en el 2011, pero reconoció que las proyecciones privadas de expansión en el rango del 4 al 5 por ciento para este año "se ven muy razonables".

( Para ver la entrevista en Reuters Insider, hacer click en: link.reuters.com/gam68r )

La recesión de Estados Unidos golpeó a México en el 2009 con un colapso de las exportaciones y una caída del 6,5 por ciento del Producto Interno Bruto. En el 2010, la economía mexicana repuntó, expandiéndose un 5,5 por ciento, su mejor desempeño desde el 2000 y cercano a las rápidas tasas de crecimiento de sus pares regionales Chile y Brasil.

En las minutas de la última reunión de la Junta de Gobierno del banco central publicadas el viernes, los miembros expresaron preocupaciones por los riesgos de pérdidas de cosechas tras las heladas locales y los altos precios de las materias primas.

Algunos actores del mercado elevaron sus apuestas a que el banco podría subir las tasas de interés en el transcurso del año.

El banco central mexicano informó que la inflación se desaceleró a un mínimo de 14 meses del 3,57 por ciento el mes pasado. La tasa de interés de referencia en México se ha mantenido estable al 4,5 por ciento desde julio del 2009.

Messmacher cree que los precios de los alimentos no se saldrán de control como resultado de las heladas y que la inflación subyacente, actualmente en 3,3 por ciento, bajará.

"Esto sucedió a principios del ciclo de producción, así que parece que hemos sido capaces de reemplazar alrededor del 90 por ciento de la cosecha. Cierta sustitución será necesaria, pero al parecer las presiones de precios deberían estar relativamente contenidas", aseguró, en referencia al maíz, que constituye la base de la dieta mexicana.

Al mismo tiempo, el peso mexicano MXN= se ha apreciado frente al dólar casi un 3,15 por ciento en lo que va del año.

"En este punto no estamos preocupados para nada. En general nuestra percepción es que nuestro régimen de una tasa flexible está funcionando muy bien", dijo Messmacher.

"En un grado importante, esto está siendo conducido por un fortalecimiento de la economía mexicana en comparación con lo que la gente o el mercado esperaba. Así que en este sentido, parece que este fenómeno está conducido por los fundamentos, que se han desarrollado mejor de lo que se pronosticó originalmente", dijo.

Sin embargo, el tema de la apreciación de la moneda es relativamente reciente.

Las presiones sobre el peso no han sido tan fuertes como en las monedas de Brasil y Chile, debido a que la economía mexicana, la más golpeada de América Latina por la crisis financiera del 2008, se ha recuperado más lentamente.

Las reservas internacionales de México suman 122.000 millones de dólares y las autoridades buscan incrementarlas para resguardarse de eventuales crisis futuras.

Reporte de Daniel Bases

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