Trabajadores y contratistas de mexicana Pemex ligados a robos

lunes 25 de julio de 2011 15:45 CDT
 

* Pocos casos de robo de combustible son castigados
    * Pemex pierde 600 mln dlr desde el año pasado por robos
    * Trabajadores podrían enfrentar mayores penas
    Por Mica Rosenberg
    MEXICO DF, jul 25 (Reuters) - Más de 100 trabajadores y
contratistas de la petrolera estatal mexicana Pemex se han
coludido con bandas criminales para robar millones de barriles
de combustible en la última década, según mostró un documento
obtenido por Reuters.
    Los trabajadores se aliaron con grupos ligados, en algunos
casos, a poderosos cárteles de la droga, para robar
camiones-tanque o extraer gas, crudo y turbosina desde los
cientos de kilómetros de ductos en todo el país.
    Desde el 2001, 97 trabajadores y siete contratistas,
usualmente choferes de camiones, han estado ligados al robo de
combustible, dijo Pemex a Reuters a través de una solicitud de
información.
    Algunos de estos trabajadores de base tienen conocimientos
de ingeniería y saben del manejo interno de la empresa.
    El robo de combustible le ha costado a Pemex unos 600
millones de dólares sólo el año pasado, lo que significa un
golpe a los bolsillos del Gobierno, cuyo presupuesto depende en
una tercera parte de los ingresos de Pemex.
    El Gobierno está tratando de resolver el problema y una
nueva ley puede elevar las penas por robo a empleados cuya
culpabilidad sea comprobada. Los que sean hallados culpables
podrían enfrentar cárcel por hasta seis años.
    Pero la debilidad del sistema judicial mexicano hace muy
difícil sentenciar a culpables. Sólo se han dictado 15
sentencias de más de 2,600 quejas formales interpuestas por
Pemex por robo de combustibles desde el 2000 hasta agosto del
año pasado.
    "Los que están adentro (de Pemex) se hacen de la 'vista
gorda' pero también necesitan de los malandros, es una
alianza", dijo un ex contratista que trabajó con Pemex por 30
años.
    "Son grupos a varios niveles los que están enterados, es
conocido por todo el mundo", añadió al pedir no ser
identificado debido a su actual posición en el gobierno de un
estado mexicano.
    <^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^
    Para un gráfico ver: r.reuters.com/vyh72s
    ^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^>
    Los trabajadores coludidos son una pequeña fracción de los
casi 150,000 empleados que hacen de Pemex una de las empresas
más grandes en el mundo. La firma dice que los principales
culpables son bandas del crimen organizado, no sus empleados.
    Pemex dijo a finales de mayo que demandó a 11 empresas
estadounidenses por comprar gas natural concentrado robado a
Pemex, utilizado en plantas petroquímicas.
    Varios ejecutivos de Estados Unidos se declararon culpables
de los cargos incluyendo a Tim Brink, ex director general de
Continental Fuels. En una declaración final, el abogado de
Brink dijo que funcionarios de Pemex lo conectaron con el grupo
que robó el gas condensado.
    Traficantes de drogas usan el combustible para sus carros y
aviones o para venderlo. Hombres armados amenazan a inspectores
de ductos e incluso algunos han secuestrado a trabajadores de
Pemex, que suman 17 personas desde 2005.
    Mientras Pemex dice que desconoce los motivos detrás de los
asaltos, criminales podrían estar utilizando la fuerza para
intimidar a trabajadores y obtener de ellos información
privilegiada.
    LLAVE MAESTRA
    Con nuevos y sofisticados sistemas de monitoreo incluyendo
rastreo satelital, cámaras de circuito cerrado y válvulas para
medir cambios de presión en los ductos que transportan crudo,
Pemex redujo en un 66 por ciento los robos entre 2008 y 2010.
    Pero el número de tomas clandestinas a ductos se disparó un
55 por ciento en el mismo periodo debido a técnicas más
sofisticadas utilizadas por los ladrones.
    "Muchas veces hemos encontrado tomas clandestinas en las
cuales, además de estar la manguera para extracción del
combustible, hay una manguera que inyecta agua. De tal manera
que la variación de presión se minimiza", dijo el mes pasado el
director general de Pemex, Juan José Suárez Coppel.
    Tuberías ilegales conocidas como "hot taps" (conexión a
presión) son soldadas a tuberías que llevan gas o crudo y
pueden llegar a provocar explosiones si no se conectan
adecuadamente.
    En diciembre, al menos 28 personas murieron en un incendio
desatado tras una explosión en un ducto de Pemex provocado por
una toma clandestina en un estado vecino a la ciudad de
México.
    "La mayoría de las personas que saben cómo hacer esto están
en Pemex o son ex empleados de Pemex porque es una operación de
alta tecnología. Un hombre de la calle o un narcotraficante
común no va a saber cómo hacerlo", dijo el analista de energía
George Baker, basado en Houston.
    Pero no todas las tomas clandestinas son realizadas con
cuidado y algunas podrían ser realizadas por un plomero, dijo
Juan Bueno Torio, un senador del estado de Veracruz, productor
de petróleo.
    (1 dólar = 11.614 pesos)
    (Traducido por Adriana Barrera)