18 de febrero de 2011 / 15:08 / hace 7 años

ACTUALIZA 1-Lafarge baja dividendo a la mitad para reducir deuda

* Espera aumento en demanda por cemento de 3 a 6 pct 2011

* Utilidad neta 2010 sube 12 pct a 827 mln euros

* Planea 750 mln euros en ventas de activos en el 2011

* Acciones suben

(Cambia redacción, agrega detalles, contexto, acciones)

Por Matthias Blamont

PARIS, feb 18 (Reuters) - La francesa Lafarge, la mayor cementera mundial, dijo el viernes que reducirá su dividendo a la mitad y que venderá activos para bajar a 14.000 millones de euros (19.000 millones de dólares) su deuda.

Lafarge LAFP.PA agregó que pondría sus actividades cementeras británicas en un emprendimiento conjunto con la minera Anglo American (AAL.L).

Reportó un incremento de un 12 por ciento en su utilidad neta para el 2010, en el extremo inferior de las expectativas.

Las acciones de Lafarge subían un 3,03 por ciento a las 1458 GMT, ocupando el segundo lugar entre las acciones europeas líderes con mayor avance .PGL.FTEU3.

Analistas dijeron que la decisión sobre el dividendo era algo en general esperado, dado que la compañía quiere hacer más llevadera la deuda asumida para la compra en el 2007 de la firma egipcia Orascom Cement por 8.800 millones de euros.

El presidente ejecutivo de Lafarge, Bruno Lafont, dijo que la actividad en Egipto casi ha regresado a los niveles observados antes del reciente levantamiento contra el ex presidente Hosni Mubarak, lo que obligó a algunas cementeras a suspender parte de la producción.

Fundada en el siglo XIX por una dinastía industrial francesa, Lafarge se ha expandido fuertemente en Oriente Medio y Asia en los últimos cuatro años mediante adquisiciones que han traído tensión a su hoja de balance.

Lafarge dijo que aceleraría su reducción de deuda bajándola en al menos 2.000 millones de euros este año, la mitad de los cuales provendrían del recorte a la mitad del dividendo anual a 1 euro y a una disminución de costos.

Lafarge LAFP.PA, que compite con la suiza Holcim HOLN.VX y la mexicana Cemex (CX.N) (CMXCPO.MX), dijo además que planea captar 750 millones de euros con ventas de activos no estratégicos este año, tras los más de 500 millones en ventas del año pasado.

RESULTADOS

La utilidad neta subió a 827 millones de euros en el 2010, frente a los 849 millones de euros esperados por el mercado.

La utilidad operacional se hundió un 1 por ciento a 2.440 millones de euros, con un aumento de un 2 por ciento en las ventas a 16.200 millones de euros.

Como muchas compañías europeas que reportan sus ganancias esta semana, Lafarge destacó un repunte en la demanda durante el cuarto trimestre y dijo que mientras las economías emergentes siguen conduciendo la demanda, las naciones desarrolladas se recuperan lentamente.

Lafarge dijo que los volúmenes subieron un 2 por ciento durante el cuarto trimestre y que el crecimiento en América del Sur y América del Norte ayudó a compensar un declive en otras regiones. Los volúmenes cayeron un 4 por ciento durante el año completo.

Lafarge pronosticó el viernes un alza de entre un 3 y un 6 por ciento en la demanda de cemento para el 2011 ayudada por los países emergentes, donde concentra alrededor de un 70 por ciento de su capacidad de producción.

(1 dólar = 0,7366 euros)

Reporte de Matthias Blamont. Editado en español por Carlos Aliaga y César Illiano

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