13 de abril de 2011 / 13:20 / hace 6 años

ACTUALIZA 1-Ventas minoristas EEUU suben 0,4 pct en marzo

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(Agrega detalles, reacción de analista)

WASHINGTON, abr 13 (Reuters) - Las ventas minoristas de Estados Unidos subieron levemente menos de lo esperado en marzo, ya que los crecientes precios de la gasolina frenaron el gasto en otros segmentos, al tiempo que cayó la facturación de los distribuidores de autos, mostró un informe del Gobierno.

Las ventas minoristas crecieron un 0,4 por ciento, dijo el miércoles el Departamento de Comercio, avanzando por noveno mes consecutivo. El dato de marzo fue el más débil desde junio, cuando las ventas cayeron un 0,3 por ciento.

Las ventas de febrero fueron revisadas a un alza del 1,1 por ciento desde el aumento del 1,0 por ciento reportado inicialmente.

Los economistas consultados por Reuters esperaban que las ventas minoristas aumentaran un 0,5 por ciento el mes pasado.

"Pareciera que el consumidor está resistiendo frente a las alzas en los precios de la energía", dijo Nicholas Colas, estratega de Convergex Group en Nueva York.

Los futuros de las acciones estadounidenses mantuvieron sus fuertes ganancias tras el informe, mientras que los precios de los bonos del Tesoro profundizaron sus pérdidas y el dólar recortó levemente su caída frente al euro.

Según la Administración de Información de Energía, el precio de la gasolina subió 35 centavos a un promedio de 3,62 dólares el galón en marzo.

La facturación en las estaciones de gasolina, que el mes pasado representó cerca de un 10,7 por ciento de todas las ventas minoristas, aumentó un 2,6 por ciento tras haber subido un 2,4 por ciento en febrero.

Sin contar la gasolina, las ventas subieron un magro 0,1 por ciento luego de un alza del 0,9 por ciento en febrero.

El gasto del consumidor, que supone un 70 por ciento de la actividad económica estadounidense, se desaceleraría tras haber crecido a una tasa anual del 4,0 por ciento en el cuarto trimestre del 2010.

Los economistas, que consideran el alto precio de la gasolina como un freno a la recuperación económica, han reducido sus proyecciones de crecimiento sobre la economía, pero esperan que la actividad retome su fuerza más adelante este año a medida que mejora el mercado laboral.

Frente a marzo del año pasado, las ventas subieron un 7,1 por ciento.

Sin contar la demanda por autos, las ventas crecieron un 0,8 por ciento el mes pasado después de aumentar un 1,1 por ciento en febrero. Las ventas de vehículos cayeron un 1,7 por ciento.

Las llamadas ventas minoristas estructurales -que excluyen autos, gasolina y materiales para la construcción- subieron un 0,4 por ciento tras haber crecido un 1,1 por ciento en febrero.

Esta última clasificación refleja con más precisión la medición del gasto del consumidor incluida en el informe sobre el Producto Interno Bruto.

Reporte de Lucia Mutikani

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