ACTUALIZA 1-Confianza consumidor EEUU cae a mínimo cinco meses

viernes 11 de marzo de 2011 09:58 CST
 

(Actualiza con detalles, citas)

NUEVA YORK, mar 11 (Reuters) - La confianza del consumidor estadounidense cayó a su nivel más bajo en cinco meses en los primeros días de marzo por un alza en los precios de la gasolina, mostró el viernes un sondeo.

El informe Reuters/Universidad de Michigan mostró que su índice preliminar para marzo cayó a 68,2 desde una lectura final de 77,5 en febrero. Fue el nivel más bajo desde octubre del 2010 y muy alejado de la previsión de analistas consultados por Reuters, que esperaban una lectura de 76,5 para los primeros días de marzo.

Sin embargo, los planes de compra se mantuvieron casi sin cambios y aunque la tasa de gasto real del consumidor pueda bajar, el informe no sugirió una caída fuerte en el horizonte.

La medición de las condiciones económicas actuales en el índice marcó 83,6, una baja desde el 86,9 del mes anterior y por debajo del pronóstico de 86,0. El componente del índice sobre las expectativas del consumidor se desplomó a 58,3 desde 71,6, el menor nivel desde marzo del 2009.

"Es bastante decepcionante. Muestra que habrán algunas dificultades en el gasto del consumidor ahora que los precios de la gasolina están subiendo por el conflicto en Oriente Medio y el norte de Africa", dijo Sean Incremona, economista de 4Cast Ltd en Nueva York.

Los mercados apenas reaccionaron a las cifras. Las acciones estadounidenses cayeron inmediatamente tras el informe, pero la mayoría de los inversores estaban concentrados en el impacto del terremoto en Japón.

Las cifras contrastaron con los datos de las ventas minoristas publicadas poco antes por el Gobierno, que mostraron un alza del 1,0 por ciento en febrero.

"Podría haber algo de incertidumbre económica hacia adelante. Los números minoristas fueron positivos, pero probablemente haya un gran interrogante sobre eso ahora", dijo Incremona.   Continuación...