18 de septiembre de 2013 / 18:55 / en 4 años

ACTUALIZA 2-Fed de EEUU mantiene ritmo compra bonos ante preocupaciones por crecimiento

4 MIN. DE LECTURA

* Fed mantiene compras de bonos en 85.000 mln dlrs al mes

* Mercados de América Latina suben por la noticia (Actualiza con decisión de la Fed; cambia redacción)

Por Alister Bull y Pedro da Costa

WASHINGTON, 18 sep (Reuters) - La Reserva Federal de Estados Unidos dijo el miércoles que continuará por ahora con su ritmo de compra de bonos de 85.000 millones de dólares al mes, sorprendiendo a los mercados financieros del mundo, que esperaban una reducción del estímulo económico del banco central.

Citando tensiones en la economía debido a la ajustada política fiscal y mayores tasas hipotecarias, la Fed decidió no recortar sus compras de activos, algo que los inversores habían anticipado en los precios de los bonos y las acciones.

La noticia disparó las ganancias en los mercados cambiarios y de acciones de América Latina, que temían que un recorte desatara una salida abrupta de los dólares que inundaron en los últimos años la región.

"El Comité ha decidido esperar por evidencia de que el progreso será sostenido antes de ajustar el ritmo de sus compras", aseguró el banco central en un comunicado en el que anunció su decisión.

La decisión se produce ante un escenario algo más sombrío del panorama de crecimiento de la economía estadounidense de parte de los funcionarios de la Fed.

En nuevas proyecciones trimestrales, el organismo recortó su estimación de crecimiento del PIB en el 2013 a un rango de entre un 2,0 y un 2,3 por ciento desde el 2,3 al 2,6 por ciento previsto en junio.

La reducción del pronóstico de expansión para el próximo año fue incluso más fuerte a 2,9-3,1 por ciento desde el 3,0-3,5 por ciento previsto en junio.

El masivo programa de estímulo monetario de la Fed, junto a las políticas monetarias expansivas en Europa y Japón, llevaron a reducir las tasas de interés en las economías desarrolladas, y empujado a los inversores a buscar mejores retornos en los mercados emergentes.

Como resultado, regiones como Latinoamérica fueron inundadas de divisas en los últimos años.

La jefa de la Fed de Kansas City, Esther George, nuevamente se mostró el miércoles en contra de la decisión de mantener el ritmo de compras, y dijo que estaba preocupada por las burbujas financieras debido a la política de bajas tasas de la Fed.

El presidente de la Fed, Ben Bernanke, sostendrá una conferencia de prensa a las 1830 GMT.

Aumento De Tasa Hasta 2015

La mayoría de las autoridades de la Fed, 12 de 17, proyectaron que la primera alza oficial de las tasas de interés se realizará en el 2015. Eso pese a los pronósticos de que el desempleo alcance potencialmente el 6,5 por ciento, el umbral en el cual se considerará un alza en las tasas, en algún momento del próximo año.

Para calmar cualquier nerviosismo de los mercados sobre una desaceleración en sus compras de bonos, la Fed reiteró que no comenzará a subir sus tasas al menos hasta que el desempleo caiga a un 6,5 por ciento, siempre que la inflación no amenace con superar el 2,5 por ciento.

La tasa de desempleo en Estados Unidos en agosto se ubicó en un 7,3 por ciento.

Al recortar las tasas de interés a cerca de cero a fines del 2008, la Fed inició una campaña extraordinariamente osada para proteger a la economía de Estados Unidos. El esfuerzo incluyó tres rondas de compras de bonos que más que triplicaron su hoja de balance a cerca de 3,6 billones de dólares.

Las medidas, impensables para muchos dentro de la Fed antes de la crisis, generaron intensas críticas de aquellos que temían que pudiesen crear una burbuja de activos o fomentar la inflación.

Pero a la exhibición de fuerza del banco central se le atribuye el haber salvado a las economías de Estados Unidos y del mundo de un destino mucho peor.

Ahora que la economía estadounidense atraviesa por una recuperación estable, aunque moderada, y el desempleo está disminuyendo, los funcionarios han dicho que se está acercando el momento de comenzar a reducir sus compras de bonos con un fin del programa previsto para mediados del 2014. (Editado en español por Manuel Farías y Javier Leira. JLL LEA PG)

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