12 de abril de 2017 / 21:42 / hace 5 meses

Economía mexicana inicia bien el año pese a la amenaza de Trump

Por Dave Graham y Michael O‘Boyle

CIUDAD DE MÉXICO, 12 abr (Reuters) - La elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos el año pasado despertó el fantasma de una recesión económica en México, envió al peso a una caída en espiral y amenazó a las industrias locales, como la automotriz.

Sin embargo, cuatro meses después, la producción de autos del país avanza rápidamente, el desempleo ha bajado y el peso mexicano es una de las monedas con mejor desempeño en 2017.

Desde que las relaciones diplomáticas llegaron a su punto más bajo en enero con la cancelación de una reunión entre el mandatario mexicano Enrique Peña Nieto y Trump, la confianza empresarial ha vuelto lentamente.

El temor a que Trump pueda abandonar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) ha menguado, y hasta ahora el impacto en la inversión extranjera ha sido limitado, dijo Gilberto Fimbres, titular de la confederación patronal Coparmex en la ciudad fronteriza de Tijuana.

”Vino la tormenta. Y resulta que lo de las grandes cosas y la gran amenaza no es tan cierto, comentó.

Como resultado, las áreas de mayor exposición están cautelosamente optimistas sobre el futuro.

Baja California, uno de los estados más atractivos para proveedores del mercado estadounidense, espera recabar 2,700 millones de dólares de inversión extranjera directa este año, más que los 2,500 millones de dólares de 2016, dijo el secretario de economía estatal, Carlo Bonfante.

En el estado central de Guanajuato, con gran actividad automotriz, la industria podría crear 20,000 nuevos empleos este año, un 10 por ciento más que en 2016, dijo el director local del complejo industrial Alfredo Arzola.

AÚN PREOCUPA RENEGOCIACIÓN DEL TLCAN

Encuestas más amplias reflejan un escenario similar. Un sondeo de KPMG entre 868 ejecutivos locales y extranjeros mostró que un 58 por ciento planea expandir sus operaciones en México en los próximos tres años, tres puntos porcentuales por encima del resultado de hace un año.

Maurizio Rosa, director de Codan Rubber México, fabricante de mangueras para la industria automotriz, dijo que sus preocupaciones sobre Trump comenzaron a desvanecerse cuando sus clientes en Estados Unidos lo convencieron de que el país latinomericano era indispensable para sus negocios.

“Si dejas fuera las piezas de bajo costo que Estados Unidos compra a México, será una situación muy complicada para ellos”, dijo Rosa, quien prevé un alza del 30 por ciento en sus ventas este año. Sus clientes incluyen proveedores de armadoras como Nissan, Fiat Chrysler y Ford.

Aún hay riesgos para el crecimiento económico de México incluyendo recortes al gasto público, alzas de las tasas de interés, baja producción petrolera y persistentes temores sobre el plan de Trump de renegociar el TLCAN.

Las preocupaciones nublan la inversión y el 31 de marzo el Gobierno bajó sus proyecciones de crecimiento para 2017 en 0.7 puntos a alrededor del 1.8 por ciento. Pero economistas que el año pasado redujeron sus previsiones, están comenzando a revisarlas al alza por datos más sólidos y un tono más conciliador de funcionarios estadounidenses.

La caída del desempleo a su nivel más bajo desde diciembre de 2007 y una apreciación del peso en los pasados dos meses y medio han ayudado a recuperar la confianza. (Traducido por Sheky Espejo y Sharay Angulo; Editado por Manuel Farías y Javier López de Lérida)

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