21 de febrero de 2013 / 22:30 / hace 4 años

ACTUALIZA 2-Walmex mantendrá ritmo de expansión de un dígito en 2013

4 MIN. DE LECTURA

* Plan de inversión sería de entre 17,300 mln y 17,900 mln pesos

* Piso de ventas crecería entre 7.8 y un 8.7 pct 2013

* Acciones caen (Agrega más detalles)

Por Gabriela López

MONTERREY, 21 feb (Reuters) - Wal-Mart de México, la mayor minorista del país, elevará este año su plan de inversión respecto al del 2012 pero mantendría estable su ritmo de expansión de tiendas mientras sigue bajo investigación por el presunto pago de sobornos para conseguir permisos de construcción.

La firma espera desembolsar entre 17,300 millones y 17,900 millones de pesos (entre 1,352 y 1,400 millones de dólares), al menos 2,500 millones de pesos más que en el 2012, dijo la empresa el jueves.

El vicepresidente de Finanzas de Walmex, Rafael Matute, dijo en una conferencia con analistas que este año el piso de ventas crecería entre un 7.8 y un 8.7 por ciento, sin detallar el número de tiendas que contemplan abrir. El año pasado la expansión fue del 7.7 por ciento.

El anuncio echó por tierra las débiles esperanzas de algunos analistas que creían posible que Walmex retomara el ritmo de expansión de dos dígitos porcentuales que reportó en el pasado.

La minorista, controlada por el gigante estadounidense Wal-Mart Stores, abrió 285 unidades el año pasado de un plan de al menos 325.

La brecha se explica por los pasos adicionales que la compañía está aplicando en su proceso de bienes raíces, que extiende el tiempo promedio requerido para la apertura de una tienda.

"Estamos creciendo a un ocho por ciento por todo lo que son los procesos que estamos llevando a cabo de las aperturas (...) No han cambiado nuestros planes a futuro de potencial de crecimiento, esto es un ajuste en los tiempos promedios que lleva abrir hoy en día una tienda", agregó Matute.

Por su parte, el vicepresidente de Desarrollo y Bienes Raíces de Walmex, Guillermo Peschard, explicó que la compañía está siendo más precavida en la apertura de tiendas, mientras mejora sus controles internos.

Walmex y su controladora enfrentan en México y Estados Unidos investigaciones sobre el presunto pago de sobornos que la habrían ayudado a impulsar su expansión en la década pasada.

Sus acciones cedieron el jueves un 0.82 por ciento en el mercado local a 40.98 pesos, afectadas por resultados trimestrales más débiles de lo esperado.

Ventas

La minorista, que opera actualmente 3,003 unidades comerciales en cinco diferentes formatos de tiendas y restaurantes, tampoco proporcionó expectativas de crecimiento en ventas.

El año pasado, Walmex registró un alza del 10.3 por ciento en sus ventas netas, una tasa menor a la expectativa de entre el 13 y 15 por ciento que la firma dio en febrero del 2012.

Scot Rank, vicepresidente ejecutivo y director general de Walmex, anunció en la conferencia una nueva estructura comercial para la compañía que estará integrada de tres divisiones de negocios, la de autoservicios, tiendas especializadas y el banco.

El ejecutivo dijo además que seguirán mejorando su operación en busca de elevar el tráfico en sus tiendas, que cayó la mayor parte del año pasado especialmente en el área de alimentos, y que se enfocarán en el desarrollo de formatos pequeños de tiendas. (Reporte de Gabriela López, editado por Ana Isabel Martínez)

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